สรรเสริญ ลิ้มวัฒนะ : ครั้งหนึ่งเกือบได้เล่นฟุตบอลโลก

โชคชะตานำพาให้เด็กหนุ่มจากสมุทรปราการได้รู้จักกับนักเตะยอดเยี่ยมแห่งทศวรรษของทวีปโอเชียเนีย ไปสู่ประสบการณ์ครั้งสำคัญที่นิวซีแลนด์ จนเกือบจะได้เล่นฟุตบอลเยาวชนโลก พบกับ บทสัมภาษณ์สุดเอ็กครูซีฟของ สรรเสริญ ลิ้มวัฒนะ กองกลางดาวรุ่งคนใหม่ของทีมชาติไทยได้

เพียงแค่ไม่กี่นัดบนนครหลวงเวียงจันทน์ สาธารณรัฐประชาธิปไตยประชาชนลาว ชื่อของ สรรเสริญ ลิ้มวัฒนะ กองกลางวัย 18 ปีของบุรีรัมย์ ยูไนเต็ด ณ​ ตอนนั้น ที่อยู่ในสัญญายืมตัวกับ พิจิตร เอฟซี ทีมระดับดิวิชั่น 1 ของไทย กลายเป็นที่พูดถึงเป็นอย่างมากจากผลงานอันโดดเด่นบนเวที เอเอฟเอฟ แชมเปียนชิพ 2015

อดีตเด็กฝึกอคาเดมี่ชลบุรีผู้นี้ได้รับความไว้วางใจจาก อนุรักษ์ ศรีเกิด เฮดโค้ชหนุ่มที่เข้ามารับงานกุนซือช้างศึก U19 ให้เป็นกองกลางตัวรับคนสำคัญพร้อมกับตำแหน่งรองกัปตันทีมแม้ว่าก่อนหน้านี้เขาจะเล่นมิดฟิลด์ตัวรุกมาตลอดก็ตาม

“เป็นครั้งแรกครับที่ผมได้เล่นตำแหน่งนี้ ก่อนหน้านี้ผมเริ่มเล่นจากกองหน้าและขยับมาเป็นกองกลางตัวรุก แล้วก็เล่นมาตลอด จนโค้ชจุ่นบอกว่าให้ผมเล่นกองกลางตัวรับ ซึ่งผมถนัดการวางบอลยาว และจ่ายบอลให้เพื่อนอยู่แล้ว พอถอยมาต่ำลงก็รู้สึกเหมือนทำอะไรได้ง่ายขึ้น มีพื้นที่มากกว่า"

ย้อนกลับไปเมื่อราว 4 ปีก่อน "โก้" คือหนึ่งในสองพี่น้องตระกูลลิ้มวัฒนะ (อีกคนคือ บารมี ลิ้มวัฒนะ พี่ชาย) ที่ได้รับเลือกจาก วินตัน รูเฟอร์ ตำนานนักเตะทีมชาตินิวซีแลนด์อดีตดาวเตะแวร์เดอร์ เบรเมน ซึ่งได้รับการยกย่องว่าเป็นผู้เล่นที่ดีที่สุดในรอบทศวรรษที่ผ่านมาของทวีปโอเชียเนีย ให้ทุนการศึกษาไปเรียนต่อ และ ฝึกฟุตบอลที่ประเทศนิวซีแลนด์ จนเป็นข่าวฮือฮาอยู่ช่วงหนึ่งเลยทีเดียว

สรรเสริญ ลิ้มวัฒนะ ในวัยเพียง 16 ปีได้ค้าแข้งบนลีกสูงสุดของประเทศนิวซีแลนด์ Photo: David Joseph / photosport.co.nz

“จุดเริ่มต้นมาจากเพื่อนของคุณพ่อผมที่ทำงานอยู่นิวซีแลนด์รู้จักกับ วินตัน รูเฟอร์ ครับ และช่วงนั้นเขาพาอคาเดมีของเขาเองมาทัวร์ประเทศไทย และได้แข่งขันแมตช์กระชับมิตรเล็กๆ ซึ่งก็บังเอิญว่าตอนที่แข่งตัวผู้เล่นทีมเขาขาด คุณพ่อก็เลยให้ผมกับพี่ชาย (บารมี ลิ้มวัฒนะ) ไปเล่นให้ "

"พอเล่นจบ วินตัน เขาก็คุยกับพ่อแม่ว่าอยากให้ผมและพี่ชายไปอยู่นิวซีแลนด์ ซึ่งตอนนั้นผมอยู่ ม.2 เองครับก็ไม่ได้คิดอะไร คิดว่าแล้วแต่คุณพ่อเลย ซึ่งคุณพ่อก็อยากให้ไป เพราะคิดว่าน่าจะเป็นจุดเริ่มต้นที่ดีของอาชีพนักฟุตบอล"

สรรเสริญ เริ่มเล่าถึงจุดเริ่มต้นที่ทำให้เขาได้รับประสบการณ์ครั้งสำคัญ "พอไปถึง นิวซีแลนด์ ช่วงแรกผมและพี่ชายก็ได้อยู่ที่บ้านของครอบครัวที่เป็นเพื่อนกับพ่อ ซึ่งเขาก็มีลูกอยู่ด้วยสองคน แต่ตอนหลังก็ย้ายมาอยู่โฮมสเตย์กันสองคน"

"ผมได้เข้าเรียนที่ เวสต์เลก บอย ไฮสคูล เป็นโรงเรียนชายล้วนของที่นั่น ซึ่งผมก็ได้เล่นให้ลีกของโรงเรียนช่วงวันเสาร์-อาทิตย์ และก็ได้เล่นให้กับ โอเนฮังงะ วิเนอร์ ในลีกของU19 ซึ่งเป็นทีมของ วินตัน รูเฟอร์ ด้วย"

“ช่วงแรกยอมรับว่าลำบากมากครับ การใช้ชีวิตที่นั่น โดยเฉพาะเรื่องภาษา การเดินทาง เพราะที่พักผมกับที่โรงเรียนค่อนข้างไกล ก็ต้องนั่งรถไปกันเองกับพี่ชาย แล้วภาษาผมเนี่ยก็ไม่ได้เลยตอนนั้น ปีแรกนี่ไม่รู้เรื่องเลย ถึงกับร้องไห้เลยอยากกลับบ้าน แต่พ่อไม่ยอมครับบอกให้ผมอยู่ให้ครบ 3 ปี"

กลับมาสร้างชื่อได้อย่างเต็มตัวในรายการเอเอฟเอฟ U19 แชมเปียนชิพที่ลาว

Topics