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9 joueurs qui se sont retirés prématurément du football international

Eric Cantona France

Mesut Ozil a dit qu'il ne jouera plus avec l'Allemagne, a seulement 29 ans. Beaucoup de joueurs de moins de 30 ans ont fait la même chose avant lui, cependant.... 

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1. Lionel Messi (29 ans...)

Lionel Messi Chile 2016

Messi a inscrit 55 buts en 113 matchs, un record pour son pays, mais n'a pas réussi à inscrire le moindre but dans les quatre finales qui ont vraiment compté. 

Après avoir manqué un penalty lors de la finale de la Copa América 2016, le Barcelonais a mis un terme à une carrière internationale souvent mouvementée et sans trophées qui aura duré 11 ans. "Pour moi, l'équipe nationale, c'est fini", a-t-il affirmé. "J'ai fait tout ce que j'ai pu. Ça fait mal de ne pas être un champion."

Contrairement à la carrière de Messi en club, sa carrière internationale a commencé de manière aussi désastreuse qu'elle s'est terminée lorsque, moins d'une minute après ses débuts avec l'Argentine, il a été expulsé pour avoir donné un coup de coude à un adversaire hongrois. Après le match, on l'a trouvé en train de pleurer dans la loge et onze ans plus tard, il a quitté le MetLife Stadium de la même manière.

Il est revenu, bien sûr, quelques heures à peine après sa crise. "Je vois qu'il y a beaucoup de problèmes dans le football argentin et je n'ai pas l'intention d'en créer un autre", a déclaré la star argentine le visage rouge, qui a souffert de nouveau après la défaite contre la France lors de la Coupe du Monde 2018. 

2. Gerd Muller (28 ans)

Müller, également connu sous le nom de Der Bomber, a marqué 68 buts en 62 matchs pour la RFA. En 1972 et 1974, il a enchaîné les titres internationaux, en inscrivant des buts décisifs en Championnat d'Europe et en Coupe du Monde contre l'Union soviétique (à deux reprises) et les Pays-Bas.

Müller n'a disputé que deux Coupes du Monde (1970, 1974), mais il a détenu le record du nombre de buts marqués (14) pendant 32 ans avant d'être dépassé par Ronaldo en 2006 (15) puis Miroslav Klose en 2014 (16).

La carrière internationale de l'ex-joueur du Bayern Munich s'est brusquement arrêtée après la victoire en 1974 à domicile, apparemment malheureux que les épouses des joueurs n'aient pas été autorisées à assister au banquet après la finale.

3. Alan Shearer (29 ans)

Sixième meilleur buteur de l'histoire de l'Angleterre, le buteur de Newcastle a fait ses débuts en sélection à l'âge de 22 ans. Beaucoup s'attendaient à ce que la carrière de l'attaquant des Three Lions dure beaucoup plus longtemps et à ce qu'il produise une forme aussi dévastatrice en sélection qu'avec son club. 

Après l'échec de l'Angleterre en qualifications pour la Coupe du Monde 1994, Shearer et le reste de l'équipe ont dû faire face à une pression énorme deux ans plus tard, lorsque l'Angleterre était l'hôte de l'Euro 96, notamment parce qu'il n'avait pas marqué un seul but depuis son doublé contre les Etats-Unis en septembre 1994.

Shearer a marqué cinq buts, puis deux autres pendant la Coupe du Monde 98 en France, alors qu'il était déjà capitaine. Cependant, à la suite de quelques blessures graves, il annonce au printemps 2000 que le prochain Euro marquera ses adieux internationaux. Malgré les appels pour sa réintégration en 2002 et 2004, l'Anglais s'est arrêté à 30 buts en 63 matchs pour son pays.

4. Paul Scholes (29 ans)

Scholes n'a jamais semblé atteindre son véritable potentiel dans une équipe anglaise qu'il croyait pleine de joueurs "très égoïstes". L'ancien joueur de Manchester United a notamment marqué lors de ses débuts en Coupe du Monde (1998) contre la Tunisie puis inscrit un triplé à Wembley contre la Pologne en 1999.

Sa carrière en Angleterre s'est cependant terminée prématurément après l'Euro 2004, l'Angleterre s'inclinant aux tirs au but face au Portugal. Scholes avait été poussé sur l'aile gauche pour accueillir le duo du milieu de terrain Steven Gerrard - Frank Lampard, et son inefficacité lui a valu d'être remplacé lors du dernier match - une fin inappropriée pour l'un des plus grands joueurs de l'histoire du foot anglais.

5. Eric Cantona (28 ans)

Cantona est une autre légende de United qui a vu sa carrière internationale raccourcie prématurément. Après son fameux coup de pied de kung-fu sur un supporter lors d'un match contre Crystal Palace en 1995, sa carrière avec les Bleus s'arrête.

A l'issue de sa suspension de huit mois, Cantona a perdu sa place et de jeunes joueurs comme Zidane ou Djorkaeff prennent le pouvoir. Canto n'est pas retenu dans la liste d'Aimé Jacquet pour l'Euro 96 même s'il est le meilleur joueur en Angleterre.

Malgré l'échec de la France pour se qualifier à la Coupe du Monde 94, Cantona a marqué 20 buts en 45 matchs pour l'équipe nationale.