100 Pemain Asing Terbaik di Premier League Sepanjang Masa Versi FourFourTwo: 100-91

Ya, sepak bola tidak dimulai pada 1992, tapi jelas tidak perlu diragukan lagi bahwa itu merupakan tahun yang sangat menentukan bagi sepak bola Inggris. Sejak saat itu, Premier League telah menjadi pelabuhan karier bagi para pemain dari 105 negara di luar kepulauan Britania, banyak di antaranya yang memiliki pengaruh lebih dari sekedar status mereka sebagai pemain. Kami mengulas sosok-sosok tersebut di sini

Oleh: Richard Edwards, Jon Spurling, Seb Stafford-Bloor, Huw Davies, Chris Flanagan, Alex Hess.

100. Park Ji-Sung

Kedatangan pemain Korea Selatan ini dengan harga £4 juta pada 2005 membantu Premier League menjadi populer di negeri asalnya, sampai-sampai Alex Ferguson harus membantah tudingan yang menyebutkan bahwa perekrutan Park Ji-sung merupakan strategi untuk meningkatkan penjualan jersey Manchester United di Asia. Dan itu memang benar, dengan ketajaman Park dalam menyerang, kedisiplinannya dalam bertahan, dan kecerdasan taktisnya membuatnya menjadi pemain kesayangan publik Old Trafford.

Dia juga menjadi pemain kesayangan sang manajer, kontribusinya terus meningkat seiring berjalannya tahun dan tentu saja dia semakin sering menjadi pemain inti. Dalam skuat yang diperkuat oleh pemain dengan bakat-bakat alami, Park menjadi starter pada final Liga Champions 2009 dan 2011, setelah Ferguson mengakui bahwa keputusannya untuk meninggalkan sang gelandang dalam final edisi 2008 merupakan keputusan tersulit yang harus diambilnya. AH

99. Sylvain Wiltord

Setelah transfer senilai £13 juta dari Bordeaux, yang rampung beberapa pekan setelah dia mencetak gol kemenangan Prancis di final Piala Eropa 2000, pemain yang sempat menjadi pembelian termahal Arsenal ini terkadang berada di bawah bayang-bayang rekan senegaranya, Thierry Henry. Wiltord yang merupakan seorang pemain sayap mengungkapkan keinginannya untuk bermain sebagai penyerang tengah, namun keinginan itu ditolak Arsene Wenger.

Namun, penggemar The Gunners berutang rasa terima kasih atas gol yang dicetaknya dalam musim juara ganda timnya. Gol kemenangan di Goodison Park pada bulan Februari menorehkan rekor 13 kemenangan beruntun Arsenal dan gol penentunya di Old Trafford pada Mei 2002 memastikan klub London utara itu sebagai juara Premier League. JS

Pages