100 Pemain Sepakbola Terbaik Dunia 2016 Versi FourFourTwo: No.16 – Jerome Boateng

Jonathan Harding memberikan profil dari bek dengan posisi tertinggi di daftar tahun ini…

Di bawah Pep Guardiola, Boateng menjadi bek terbaik di dunia. Sepanjang musim panas 2016, ia adalah salah satu pemain paling penting Jerman dengan beberapa penampilan hebat di Piala Eropa. Setelah turnamen, ia mendapat gelar Pemain Terbaik Jerman Tahun Ini. Sebuah pengingat, sekecil apapun, bahwa di era di mana serangan dinilai jauh lebih tinggi daripada sebelum-sebelumnya, pemain belakang kelas dunia tetap sama pentingnya untuk keberuntungan tim mereka.

Di Perancis, Boateng berada di inti usaha Joachim Low untuk meraih gelar juara. Sejak peluit awal pertandingan pembuka perjalanan Juara Dunia ini di Piala Eropa menghadapi Ukraina, umpan diagonalnya menghancurkan pertahanan lawan dan membuka serangan Jerman. Saat ia tidak menguasai bola, pemilihan waktunya dalam melakukan tekel luar biasa –walaupun ia jarang harus melakukan upaya di saat terakhir untuk menghadang peluang karena pemilihan posisinya dalam bermain sangatlah bagus. Kemampuannya menyapu bola juga bukan masalah baginya –menghadapi Ukraina, Boateng menunjukkan kemampuan hebatnya saat membuang bola dari garis gawang.

Di babak gugur, ia menciptakan gol pembuka yang sensasional ke gawang Slowakia (gol pertamanya untuk Jerman) dan tampil brilian saat menghadapi Italia. Saat ia harus ditarik keluar karena cedera setelah satu jam pertandingan di pertandingan semifinal melawan Perancis, Jerman pun luluh lantak.

Pemain kunci

Mengalami transformasi di bawah bimbingan Guardiola, Boateng menjadi pemain layaknya quarterback di sepakbola modern

Die Mannschaft tidak sendirian dalam hal begitu tergantung pada bek tengah ini. Cedera yang Boateng alami di awal 2016 membuatnya absen selama tiga bulan – absennya yang paling lama sejak cedera lututnya di Manchester City pada 2011.

Sepanjang waktu itu, Bayern jelas terlihat kehilangan sesuatu. Mungkin tidak terlalu terlihat di Bundesliga, namun di Eropa, mereka membutuhkan Arturo Vidal dan keberuntungan yang cukup besar saat menghadapi Juventus untuk membuat mereka lolos ke semifinal. Boateng kembali di leg kedua dalam babak empat besar menghadapi Atletico Madrid; keberadaanya tidak cukup untuk membawa Bayer lolos, tapi penampilannya menjadi pengingat seberapa penting dirinya untuk klub ini.

Mengalami transformasi di bawah bimbingan Guardiola, Boateng menjadi pemain layaknya quarterback di sepakbola modern. Area umpan dan akurasinya akan membuat Tom Brady kagum, dan ia juga seorang juara seperti pemain New England Patriots itu: gelar ganda domestik menambah koleksinya di tahun 2016 ini, dan Boateng kini tercatat sebagai pemegag empat gelar Bundeliga.

Seorang pemimpin

Arturo Vidal mungkin lebih kencang dan keras, tapi kepemimpinan tenang Boateng selalu bersinar

Kedatangan Carlo Ancelotti sedikit menghentikan dominasi Boateng karena pemain 28 tahun ini harus menyesuaikan diri dengan pendekatan baru timnya. Kedatangan rekannya di Jerman, Mats Hummels, sedikit mengangkat beban di pundaknya, tapi itu berarti ia tidak lagi menjadi satu-satunya pemain yang menyebarkan umpan dari lini belakang.

Meski menjadi favorit fans di Jerman, Boateng diabaikan dalam hal pemilihan kapten tim nasional setelah kepergian Bastian Schweinsteiger. Meski begitu, ia terus memperlihatkan kepemimpinannya setiap pekan; Arturo Vidal mungkin lebih kencang dan keras, tapi kepemimpinan tenang Boateng selalu bersinar dan akan sangat penting untuk peluang Bavarians meraih kejayaan lagi musim ini.

Mungkin tahun ini tidak akan sebersinar 2015 (walaupun gaya rambutnya jelas tidak mudah dilupakan), tapi Boateng terus menunjukkan mengapa ia adalah salah satu bek terbaik saat ini. Jika ia bisa menciptakan lebih banyak gol – bagian dari permainannya yang ingin ia kembangkan – maka Man of The Year pilihan GQ ini akan bisa lebih banyak dibicarakan dalam 12 bulan ke depan.

Daftar lengkap #FFT100

100-91 • 90-81 • 80-71 • 70-61 • 60-51 • 50-41 • 40-31 • 30-26 • 25 • 24 • 23 • 22 • 21• 20 • 19 • 18 • 17 • 16 • 15 • 14 • 13 • 12 • 11 • 10 • 9 • 8 • 7 • 6 • 5 • 4 • 3 • 2 • 1

100 Pemain Sepakbola Terbaik Dunia 2016 Versi FourFourTwo