100 Pemain Sepakbola Terbaik Dunia 2016 Versi FourFourTwo: No.17 – Alexis Sanchez

Seb Stafford-Bloor melihat bagaimana bintang Arsenal dan juara dua kali Amerika Selatan ini mengalami perubahan

Di antara dua musim Premier League yang sangat sukses, Alexis Sanchez bermain, menjadi top skorer, dan meraih gelar juara di Copa America – gelar kedua Cile yang diraih pada dua musim panas beruntun. Jadi, tahun 2016 tidak buruk sama sekali.

Bahkan, hal tersebut menjanjikan sesuatu yang lebih. Meski dalam dua musim pertama ia menunjukan diri sebagai gelandang serang yang dinamis – dan seringkali spektakuler – namun dalam beberapa bulan terakhir, Arsene Wenger mengubahnya sebagai penyerang tunggal dalam formasinya di Arsenal. Itu berjalan dengan efektif, tapi juga jelas-jelas membuktikan; kontrol bola Sanchez memang bukan lagi hal baru, begitu juga kemampuannya dalam memotong garis pertahanan dan mengubah pertandingan, namun musim ini dia telah menunjukkan kemampuan adaptasinya dan membuktikan jika dia adalah seorang pemain yang sangat lengkap.

Musim panas di Emirates biasanya dihabiskan dengan keresahan menyoal penyerang kelas dunia dan, sejujurnya, sektor ini memang jelas merupakan kelemahan Arsenal dalam beberapa waktu. Karenanya, sangat mengesankan bahwa Sanchez dengan efektif mampu menutupinya. Striker modern yang diciptakan seperti seorang target atau mampu mengimbangi kekurangan fisik dengan gaya abrasif; pemain Cile itu tak bergantung pada hal lain selain teknik, kecerdasan dan hasrat bekerja keras untuk menjadi penyambung lini serang timnya. Kemampuannya untuk menjadi titik temu serangan dan juga menjadi ancaman bagi lawan – sebuah pekerjaan yang tak mudah – telah menjadi faktor penting dalam ketajaman timnya.

Meningkatkan performa pemain lainnya

Ada godaan untuk percaya bahwa peningkatan rekan-rekan setimnya tersebut dipengaruhi oleh Sanchez

Daripada memuji kemampuan individunya, Sanchez mungkin lebih terlihat penting ketika memberikan pengaruh pada pemain lainnya. Ketika rekan-rekannya di Arsenal – terutama Mesut Ozil, Santi Cazorla dan Theo Walcott – menampilkan sesuatu yang signifikan dari diri mereka musim ini, ada godaan untuk percaya bahwa peningkatan tersebut dipengaruhi oleh Sanchez.

Sebagai pemain false nine, dia sudah tentu menghadapi langsung para pemain bertahan dan mengubah bentuk pertahanan lawan, tapi dia juga menyadari posisi bola untuk mengeksploitasi ruang yang ia ciptakan. Gol-gol penting baru-baru ini tercipta di Parc des Princes, Vicarage Road dan di Emirates saat melawan Chelsea, namun upayanya dalam mengkreasi peluang lah yang merupakan hal yang paling diperhatikan atas dirinya di tahun 2016 ini. Tidak semuanya menjadi gol – wajar jika mengingat kebiasaan Arsenal membuang peluang – tapi semua peluang tersebut semakin meningkatkan reputasinya sebagai pesepakbola multi-fungsi layaknya pisau lipat Swiss dan sebagai penyerang yang bisa ditempatkan di hampir semua area di lini ofensif dengan jaminan memberikan hasil yang sempurna.

Superstar Arsenal

Barometer kontribusinya adalah umpan-umpan yang ia lancarkan, serta sentuhan dan pergerakan di mana ia terlibat

Gol-gol menakjubkan dan penyelesaian akhir yang manis bukanlah hal baru, namun itu semua kini menjadi hal yang lebih kecil dari permainannya: menaklukkan Gary Cahill pada bulan September lalu adalah momen penting di pertandingan besar, tapi barometer kontribusinya adalah umpan-umpan yang ia lancarkan, serta sentuhan dan pergerakan di mana ia terlibat dan juga keuntungan yang diperoleh Walcott, Iwobi dan Ozil dari penampilannya.

Sebelumnya ia sangat hebat dan meledak secara singkat, kini dia menjadi pemain yang konsisten melakukan aktivitas serangan. Jangkaun skillnya juga membuat dirinya sulit untuk dihentikan. Ini semacam tahun ‘apa lagi yang bisa Anda lakukan’ baginya dan, kredit besar untuk Sanchez, dia menjawab pertanyaan itu sepenuhnya secara gamblang dan memberi keuntungan bagi timnya.

Daftar lengkap #FFT100

100-91 • 90-81 • 80-71 • 70-61 • 60-51 • 50-41 • 40-31 • 30-26 • 25 • 24 • 23 • 22 • 21• 20 • 19 • 18 • 17 • 16 • 15 • 14 • 13 • 12 • 11 • 10 • 9 • 8 • 7 • 6 • 5 • 4 • 3 • 2 • 1

100 Pemain Sepakbola Terbaik Dunia 2016 Versi FourFourTwo