12 Pemain yang Secara Mengejutkan Meraih Penghargaan Pemain Terbaik di Premier League

Peraih penghargaan pemain terbaik bulanan tidak selalu dari kalangan pemain seperti Thierry Henry, Gareth Bale, atau Cristiano Ronaldo. Terkadang pemenangnya datang dari pemain-pemain yang mengejutkan…

Anton Ferdinand (West Ham – Januari 2006)

Salah satu dari bersaudara Ferdinand yang tidak terlalu terkenal pernah menjadi Premier League Player of the Month. Faktanya, jumlah penghargaan yang dia menangi sama dengan saudaranya Rio (satu), dan itu membuat mereka menjadi satu-satunya bersaudara yang bisa meraih penghargaan ini. 

Pada Januari 2006, penampilan dominan Ferdinand membantu West Ham mendapatkan dua kemenangan dari tiga pertandingan liga. Pemain dengan posisi bek tengah ini juga membuka skor kemenangan 2-1 atas Fulham menjelang akhir bulan - tapi itu adalah musim yang berakhir dengan kekecewaan, karena eksekusi penaltinya dalam adu penalti di final Piala FA melawan Liverpool berhasil diselamatkan dan membuat West Ham kalah.

Ferdinand meninggalkan West Ham pada tahun 2008, bermain untuk berbagai klub di Inggris dan Turki, dan sekarang bermain untuk Southend yang diarsiteki oleh Phil Brown di League One.

Marcus Bent (Ipswich – Januari 2002)

Jarang-jarang seorang pemain yang klubnya terdegradasi berhasil meraih penghargaan individu di musim yang sama, tapi tidak begitu halnya dengan Marcus Bent. Meski menjadi bagian dari skuat Ipswich yang terdegradasi pada musim 2001/02, Bent meraih penghargaan

pada Januari 2002. 

Dia melesakkan lima gol dalam empat pertandingan saat Ipswich menunjukkan performa fantastis pada pergantian tahun yang sepertinya bisa membantu mereka terhindar dari degradasi. Pada akhir bulan, gol Bent membantu The Tractor Boys keluar dari zona degradasi, namun itu tidak bertahan dan mereka finis di urutan ke-18. Sang striker sekarang bermain di Wick di Southern Combination Premier League, lima tahun setelah meninggalkan klub Indonesia, Mitra Kukar.

Alex Manninger (Arsenal – Maret 1998)

Kiper cadangan Arsenal ini meraih penghargaan ini di musim pertamanya di klub - dan ia memang pantas mendapatkannya. Dengan David Seaman absen karena cedera, Manninger datang sebagai kiper pengganti dan membukukan enam pertandingan tanpa kebobolan secara beruntun - menyamai rekor klub.

Penampilan terakhirnya dari periode tersebut, sebelum Seaman kembali, terjadi dalam kemenangan 1-0 atas Manchester United di Old Trafford - sebuah kemenangan yang terbukti penting saat Arsenal memenangi liga dengan keunggulan satu poin di atas tim asuhan Sir Alex Ferguson itu. Manninger bertahan di Highbury sampai 2002 sebelum hengkang ke Espanyol.

Kiper Austria ini jarang menjadi kiper pilihan utama sepanjang kariernya, namun berhasil membuat kejutan dengan kembali ke sepak bola Inggris tahun lalu saat ia berlatih dengan Liverpool sebelum menandatangani kontrak jangka pendek. Namun, ia tidak sekali pun tampil untuk klub Anfield tersebut dan pensiun musim panas ini.

Adam Le Fondre (Reading – Januari 2013)

Le Fondre memastikan diri menjadi pemain pertama Reading yang meraih penghargaan Pemain Terbaik Bulan Ini pada Januari 2013 dengan mencetak lima gol dalam empat pertandingan untuk The Royals. Striker asal Inggris itu tidak mencetak gol pada momen Tahun Baru melawan Tottenham, namun mencetak gol di akhir laga yang penting dalam setiap tiga pertandingan berikutnya. Gol penyeimbangnya di menit ke-88 dalam laga melawan West Brom menginspirasi lahirnya gol kemenangan saat Reading menang 3-2.

Pada pekan berikutnya, sepasang gol Le Fondre memastikan kemenangan saat Reading bangkit dari ketertinggalan untuk mengalahkan Newcastle, sebelum dia mencetak dua gol lagi di akhir bulan untuk memastikan timnya meraih satu poin melawan Chelsea (pertandingan berakhir imbang 2-2, dan gol Le Fondre tercipta pada menit ke-87 dan ke-94). Sang striker mencetak rekor sebagai pencetak gol terbanyak sebagai pemain pengganti dalam satu musim (8) - rekor yang masih bertahan sampai saat ini.

Dia meninggalkan Reading pada 2014 dan sekarang bermain untuk Bolton, di usia 30 tahun, setelah berlatih dengan berbagai klub di Football League.