Analisa

5 Pemain Tidak Populer yang Mencetak Gol di Laga Man United vs Liverpool

Sebagai salah satu derbi terpanas di Inggris, pertemuan Manchester United dan Liverpool tidak melulu diisi dengan nama-nama besar sebagai pencetak gol. Beberapa di antara pencetak gol dalam laga ini bukanlah bintang terpopuler di kalangan suporter maupun sejarah kedua klub sendiri.

We are part of The Trust Project What is it?

Liverpool dan Manchester United, dua klub dengan rivalitas panjang dalam sejarah sepak bola Inggris. Kedua tim tersebut tidak berada di dalam satu kota yang sama. Namun, pertemuan keduanya tetap dikenal dengan istilah North West Derby, karena persaingan sengit keduanya untuk jadi yang terbaik di Inggris selama berpuluh-puluh tahun.

North West Derby pertama kalinya terjadi pada tanggal 28 April 1894. Kala itu, Liverpool masih melawan Man United dengan nama lama mereka, Newton Heath. Liverpool keluar sebagai pemenang dengan skor 2-0. 

Satu abad dua dekade berlalu, dunia banyak berubah, tapi tidak dengan rivalitas panas Liverpool dan Man United. Sejarah sudah mencatatkan banyak momen dari pertandingan kedua tim tersebut, termasuk nama-nama pencetak gol dari nama yang populer di kalangan pecinta sepak bola Inggris, hingga nama-nama yang tidak populer alias asing di antara fans.

Tidak populer karena tidak pernah ada yang menyangka nama mereka masuk dalam daftar pencetak gol North West Derby. Siapa saja?

1. Diego Forlan

Pada tanggal 22 Januari 2002, awak media ramai-ramai menyerbu pusat latihan Man United yang terletak di Carrington. Media berkumpul untuk melihat sosok yang sudah membukukan 36 gol untuk Independiente. Sosok yang akan bersanding dengan Ruud van Nistelrooy dan Ole Gunnar Solksjaer di lini depan Man United.

Sosok itu bernama Diego Forlan Corazzo. Man United memenangi perebutan dengan Middlesbrough untuk mendapatkan servisnya, dengan menawarkan uang sebesar £6,9 juta kepada Independiente, serta gaji yang lebih besar. Forlan pun berlabuh di Old Trafford tanpa banyak publik yang mengetahui sepak terjangnya.

Setengah musim dilalui Forlan dalam proses adaptasinya bersama Man United - tanpa meraih trofi. Pada musim berikutnya, nama Forlan tiba-tiba menjadi buah bibir ketika ia melesakkan dua gol ke gawang Liverpool dalam laga Premier League.

Berlangsung di depan 44.250 penonton yang memadati Anfield, Forlan memberikan kemenangan 2-1 untuk Man United. Satu-satunya gol balasan dari Liverpool dicetak oleh Sami Hyypia. Untuk sesaat, setelah laga berakhir, Forlan menjadi populer. Namun sayang, kariernya tidak berlangsung lama bersama Setan Merah.

Forlan memutuskan pindah ke Villarreal pada tahun 2004. Sejak saat itu, termasuk saat bermain untuk timnas Uruguay di Piala Dunia 2010, nama Forlan barulah terkenal di dunia.