Apakah Gianluigi Donnarumma Adalah Pemain Muda Terbaik Dunia Saat Ini?

Di usia 11 tahun, tingginya sudah mencapai 1,8 meter. Pada usia 14 tahun, ia bergabung dengan Milan. Di usia 17 tahun, dia sudah tampil sebanyak 50 kali di Serie A. Di usia 18 tahun, sang kiper adalah masa depan sepakbola Italia, dan menjadi target Manchester United untuk menggantikan David De Gea.

Pada Oktober 2015, ada lima anak di salah satu sekolah sepakbola yang berada di Naples, sedang melakukan latihan penjaga gawang. Pelatihnya adalah seorang tamu, seorang pria dewasa: Antonio Mirante yang merupakan kiper Bologna dan salah satu dari tiga penjaga gawang yang berasal dari Asd Club Napoli di Castellammare di Stabia, untuk kemudian bermain di Serie A.

Anak-anak itu akan memiliki teladan baru. Dia sebaya dengan mereka semua, meski badannya dua kali lebih tinggi. Gianluigi Donnarumma, yang baru berusia 16 tahun delapan bulan, sudah melakukan debut untuk Milan kala melawan Sassuolo pada 25 Oktober 2015, menjadi kiper termuda yang pernah menjadi starter di pertandingan Serie A.

Dia sudah duduk di bangku cadangan melawan Cesena pada bulan Februari 2015, tiga hari sebelum ulang tahunnya yang ke-16. Saat pelatih kiper Alfredo Magni berbicara tentang anak ajaib ini, Rossoneri memperoleh izin medis yang diperlukan untuk memastikan bahwa pemuda dengan tinggi 1,9 meter itu mampu bersaing dengan pemain usia dewasa. 

Matang di Usia 16 Tahun

Bahkan pada usia 16 tahun ia tampak seperti pria berusia 30 tahun. Dia memiliki semua yang dibutuhkan untuk menjadi juara.

- Bruno Tedino, Pelatih Italia U-17

Pelatih Milan saat itu, Pippo Inzaghi, sudah mempertimbangkan Donarumma untuk menjadi starter pertandingan terakhir Milan di markas Atalanta, meski mengetahui bahwa masa jabatannya akan segera berakhir. Namun, pelatih baru Sinisa Mihajlovic lah yang memiliki nyali untuk menurunkan remaja tersebut. Dan dia memutuskan hal tersebut dalam situasi penuh risiko, setelah timnya kebobolan 14 gol dalam delapan laga di awal 2015/16. 

Mihajlovic menelpon kiper veteran Milan, Christian Abbiati, yang sekarang berada di ambang pensiun dan menghangatkan bangku cadangan bersama Diego Lopez, untuk menanyakan apakah menurutnya Donnarumma siap untuk menggantikan penjaga gawang Spanyol yang performanya sedang buruk tersebut. Jawabannya adalah "ya!" dengan tegas - yang tidak akan mengejutkan siapa pun yang pernah melatih Donnarumma

Diego Lopez

Abbiati tidak ragu dengan kemampuan Donnarumma untuk mengambil posisi kiper no.1 Milan dari Lopez

"Apakah Anda bercanda?" kata Bruno Tedino, pelatih Donarumma di timnas Italia U-17, saat FourFourTwo bertanya apakah debut Donaruma adalah suatu hal tidak terduga. "Sama sekali tidak! Bahkan pada usia 16 tahun ia tampak seperti pria berusia 30 tahun. Dia memiliki semua yang dibutuhkan untuk menjadi juara. Dia menunjukkan bahwa dia telah matang. Saya mengucapkan selamat kepada semua orang yang memberikan kesempatan untuknya."

Donnarumma sedikit terkejut. Mihajlovic memberitahu kabar tersebut di ruang ganti Milanello sehari sebelum pertandingan. "Itu adalah perasaan yang luar biasa," katanya. "Saya tidak berpikir bahwa saya akan bermain. Saya biasanya bisa menjaga emosi, tapi hari itu sulit. Setelah berlatih, saya segera menghubungi orang tua saya dan mereka meninggalkan Castellammare untuk datang dan melihat saya. Ada sensasi aneh saat berada di kereta dalam perjalanan menuju stadion. Lalu saya berlari keluar, menyentuh mistar gawang dan kami pun bermain."