FFT Telling it like it is: Winfried Schaefer, Thailand

Thailand telah memulai perjalanan mereka di fase terakhir babak kualifikasi Piala Dunia 2018. Empat tahun yang lalu, pelatih asal Jerman, Winfried Schaefer, adalah pelatih yang memimpin mereka saat itu di babak kualifikasi Piala Dunia 2014. Di sini, Schaefer mengenang kembali masalah yang pernah ia hadapi dan optimismenya atas timnas Thailand saat ini...

Saya sangat bahagia menyaksikan Thailand berprestasi baik. Mereka adalah tim yang bagus sekarang. Zico [Kiatisuk Senamuang, pelatih Thailand sekarang] datang dan membuat perbedaan yang besar.

Thailand memainkan sepakbola yang bagus dan saya harap mereka bisa terus melaju hingga Piala Dunia. Mereka bisa melakukannya

Ia adalah pelatih Thailand dan banyak pemain muda yang menerimanya dengan sangat baik. Saya melihatnya di King’s Cup, mereka punya banyak pemain tim utama yang bisa dipanggil.

Saya tidak memiliki hal itu saat saya melatih mereka, dan saya harus menggunakan para pemain muda, tapi ini artinya kami telah membantu menciptakan fondasi untuk kesuksesan saat ini.

Thailand sudah belajar dan berkembang dengan sangat cepat. Saat saya menjadi pelatih, kami memiliki beberapa pemain bagus seperti Messi Jay [Chanatihip Songkrasin] dan lainnya.

Saya mencoba untuk memberikan mereka kesempatan bermain sebanyak yang saya bisa. Mereka sudah tumbuh dan memiliki lebih banyak pengalaman sekarang. Hebat rasanya melihat mereka menyentuh potensi yang selalu mereka miliki. Kawin adalah penjaga gawang saya saat itu. Ia sebetulnya bisa bermain di Eropa.

Saya pikir mungkin perbedaan terbesar jika dibandingkan dengan masa saya dulu adalah semua elemen di sepakbola Thai sekarang bekerja besama untuk mendukung tim nasional.

Ketika saya melatih di sana, ada Muangthong United yang sangat bagus terutama dengan para pemain muda. Buriram United terkadang membuat masalah dan ada kepentingan politik yang terlibat juga. Sekarang semua klub bekerja bersama demi Piala Dunia.

Di masa lalu, para pemain kembali ke klub mereka dan terkadang Anda khawatir pada apa yang akan mereka lakukan: latihan dan juga berbagai hal lainnya.

Beberapa tim memang bagus dan profesional, yang lainnya tidak terlalu, tapi hal ini sudah jauh lebih baik sekarang. Saat Anda memiliki liga yang bagus, perbedaan akan sangat terasa.

Saya melihat sekarang liga berhenti selama dua pekan untuk jeda internasional. Di masa saya dahulu, hal ini tidak terjadi dan pertandingan-pertandingan tetap dimainkan.

Sekarang liga berhenti untuk memberi waktu latihan bagi timnas, sedangkan kami dulu baru bisa berkumpul empat hari sebelum pertandingan. Sekarang jika ada pertandingan tim nasional, seluruh liga berhenti. Ini memberikan Anda kesempatan untuk melatih taktik secara benar dengan para pemain, sesuatu yang sangat bagus untuk manajer.

Schaefer membantu bintang-bintang saat ini seperti Chanathip berkembang pesat

Jika saya mendapatkan dukungan dan servis yang sama maka saya percaya kami bisa lolos ke Piala Dunia 2014 karena mereka selalu punya bakat.

Sebuah penampilan hebat dan semua orang membicarakan tentang tim nasional Thailand, tidak hanya di Thailand, tapi juga seluruh Asia

Kami sangat bagus di fase grup. Di pertandingan pertama di Australia, kami kalah 2-1. Sampai menit ke-58, kami unggul 1-0 dan tidak ada masalah apapun, tapi kemudian Australia menyamakan kedudukan.

Kami bermain baik, tapi kemudian level kebugaran kami menurun. Para pemain Australia bermain di Inggris atau Jerman dan mereka terlihat lebih fit, dan lima menit kemudian mereka mendapatkan gol penentu.

Kami pulang setelah pertandingan di Australia untuk menghadapi Oman di Bangkok dan energi kami masih mengalir deras dan rasa percaya diri masih tinggi. Kami tahu bahwa kami bisa memenangi pertandingan ini.

Stadion penuh penonton dan ada banyak kamera televisi dan energi kami terasa di semua tempat. Oman sebenarnya memiliki tim yang bagus tapi kami memberikan 100 persen dan semua pemain bekerja begitu keras.

Kami terus menekan mereka dan menciptakan gol-gol fantastis untuk menang 3-0. Sebuah penampilan hebat dan semua orang membicarakan tentang tim nasional, tidak hanya di Thailand, tapi juga seluruh Asia.