Mengapa Fans West Ham Menyanyikan 'I'm Forever Blowing Bubbles'

Lagu ini sebetulnya dari Tin Pan Alley untuk sebuah pertunjukkan Broadway, lalu kenapa "I'm Forever Blowing Bubbles" menjadi lagu kebangsaan suporter West Ham? Paul Brown menjelaskannya...

Lagu I’m Forever Blowing Bubbles merupakan lagu Tin Pan Alley yang pertama kali dinyanyikan di pementasan Broadway The Passing Show of 1918, sebelum menjadi lagu yang populer di hall-hall musik di Inggris Raya pada 1920an. Musik-musik yang populer seperti Pack Up Your Troubles dan It’s a Long Way to Tipperary, adalah lagu-lagu pop di masa itu, dan dinyanyikan dengan semangat di mana pun orang berkumpul, termasuk di pertandingan-pertandingan sepakbola.

Sangat mungkin fans West Ham memang benar-benar menyanyikan Bubbles pada 1920an, meski tidak ada rekaman mereka melakukannya

Salah satu cerita versi resmi tentang bagaimana fans West Ham mengadopsi lagu I'm Forever Blowing Bubbles menjadi lagu kebesaran mereka terjadi ketika sekitar tahun 1920an, seorang pesepakbola usia sekolah, Will Murray, mendapatkan julukan 'Bubbles' karena kemiripannya dengan seorang karakter di sebuah lukisan iklan Pears' Soap yang terkenal. Di sebuah pertandingan sepakbola usia sekolah di Boleyn Ground kandang West Ham, kepala sekolah Murray menyanyikan I'm Forever Blowing Bubbles untuk muridnya, dan penonton lainnya pun ikut bernyanyi. Dan para penonton ini, menurut ceritanya, kemudian menyanyikan lagu Bubbles terus-terusan di pertandingan-pertandingan West Ham.

Sangat mungkin fans West Ham memang menyanyikan Bubbles pada 1920an, meski tidak ada catatan atau rekaman yang menunjukkan mereka benar-benar melakukannya. Jika mereka memang melakukannya, sepertinya alasannya tidak karena seorang pemain usia sekolah dan kepala sekolahnya. Ada rekaman bahwa Bubbles dinyanyikan oleh fans Swansea menjelang kemenangan mereka di Piala FA atas Bury pada Januari 1921; West Ham kalah dari Swansea di ajang piala pada Januari berikutnya, dalam sebuah pertarungan epik yang berlangsung hingga dua laga ulangan, jadi sangat mungkin lagu ini mereka gunakan sejak itu lagu itu digunakan.

Tetapi rekaman pertama fans West Ham menyanyikan Bubbles baru pada 1940, di final Football League War Cup di Wembley, di mana The Irons mengalahkan Blackburn 1-0. Lagu itu juga dinyanyikan shelter-shelter perlindungan dan stasiun bawah tanah ketika terjadi Blitz (serangan udara Jerman ke Inggris), dan popularitasnya ketika era perang membuat lagu ini terus dinyanyikan oleh fans West Ham.