Michael Owen: Di Balik Alasan Saya Bergabung dengan Newcastle dan Manchester United

Pandit BT Sport berbicara kepada FourFourTwo bahwa ia nyaris bergabung lagi dengan Liverpool di bawah kepelatihan Rafa...

Dua mantan klub Michael Owen bertemu pada bulan November lalu, namun mantan bintang tim nasional Inggris tersebut mengaku bahwa dia tidak akan menandatangani kontrak dengan Newcastle atau Manchester United jika saja dia bisa bergabung kembali dengan Rafa Benitez di Liverpool.

Benitez  memimpin Newcastle ke Old Trafford pada Sabtu (17/11) malam, dan pada saat pelatih Spanyol itu menjadi bos Liverpool, Owen setidaknya dua kali berusaha agar bisa bergabung dengan pelatih juara Liga Champions 2005 tersebut..

Mantan striker itu kemudian menandatangani kontrak dengan Real Madrid dua bulan setelah kedatangan Benitez sebagai manajer Liverpool pada musim panas 2004, dan tak menjadi bagian dari skuat Liverpool yang menjadi juara Liga Champions di Istanbul pada musim tersebut.

Michael Owen Real Madrid

Owen hanya semusim bermain di Bernabeu

Dia hanya menghabiskan satu musim di La Liga sebelum kembali ke Premier League untuk bergabung dengan Newcastle dengan harga £16,8 juta, namun rencana awalnya sebenarnya adalah kembali bekerja dengan Benitez di klub tempat dia melejitkan namanya.

"Ketika saya meninggalkan Real Madrid, saya bertemu dengan Rafa di Liverpool di salah satu rumah pemain untuk menjaga kerahasiaan ini," kata pria yang kini bekerja sebagai BT Sport itu kepada FourFourTwo. "Kami mengadakan pertemuan yang hebat, kami menyelesaikan semuanya dari sudut pandang saya, lalu agen saya menyelesaikan semuanya dengan Rick Parry di kamar sebelah."

"Semuanya direncanakan untuk saya kembali ke sana, tapi sayangnya klub tidak bisa menyetujuinya. Newcastle kemudian mengajukan tawaran yang jauh melebihi Liverpool dan  Real Madrid membuat ultimatum yang menyebut bahwa kecuali Liverpool bisa menyamai tawaran Newcastle, Anda tidak akan ke sana. Jadi saya tidak punya pilihan pada akhirnya, dan saya tidak bisa bergabung dengan Rafa."

Tak Ada Posisi Kosong di Anfield

Setiap kali saya meninggalkan sebuah klub, Liverpool selalu punya striker yang hebat di saat yang sama. Bahkan setelah itu saya berbicara dengan Brendan Rodgers, namun mereka punya Luis Suarez di sana

- Michael Owen

Owen menghabiskan empat tahun di Newcastle dengan kondisi sering cedera sebelum bergabung dengan Manchester United dengan status bebas transfer pada musim panas 2009. Kepindahannya ke Old Trafford membuat banyak pendukung Liverpool marah, namun, sekali lagi, rencana awalnya sendiri adalah kembali ke Anfield di bawah kepelatihan Benitez - dan dia bahkan meminta Jamie Carragher untuk memberi tahunya (Benitez).

"Saya melakukannya setiap saat saya meninggalkan klub  mana pun!" kata Owen sambil tertawa. "Saya berbicara dengan Rafa Benitez tapi mereka sudah memiliki Fernando Torres di sana - setiap kali saya meninggalkan sebuah klub, Liverpool selalu punya striker yang hebat di saat yang sama. Bahkan setelah itu saya berbicara dengan Brendan Rodgers [saat ia meninggalkan Manchester United dan pindah ke Stoke pada 2012], namun mereka punya Luis Suarez di sana."

"Saya mencoba bergabung kembali dengan Liverpool setiap saat saya meninggalkan klub tapi itu tidak terjadi, jadi pada saat itu Anda harus melanjutkan karier Anda dan melakukan yang terbaik untuk diri Anda. Saat itulah saya menandatangani dengan beberapa klub yang berbeda."

Michael Owen Newcastle

Keputusan Owen menuju Newcastle berdampak buruk untuk semua pihak

Benitez menghadapi Manchester United untuk pertama kalinya sejak mengambil alih posisi sebagai manajer Newcastle pada Maret 2016, meneruskan rivalitasnya dengan Setan Merah setelah sebelumnya pernah melatih Liverpool dan Chelsea.