Musim Pertama: Bagaimana Awal Perjalanan David Beckham Menjadi Seorang Legenda Dunia (Manchester United, 1996/1997)

David Beckham

Tendangan ajaibnya di Selhurst Park membawanya menjadi salah satu pesepakbola paling terkenal di sepanjang sejarah. Amit Katwala mengenang kembali musim ketika karier Beckham benar-benar dimulai

Bisa saja semua kisah ini terjadi pada Jordi Cruyff.

Beberapa saat sebelum gol yang membuat David Beckham mendunia, orang Belanda ini - yang sedang menjalani debutnya bersama Manchester United - mencoba melakukan sesuatu yang spektakuler. Pada menit 80 dan United sedang unggul 2-0 atas Wimbledon di pertandingan pembuka musim Premier League 1996/97, Cruyff melihat kiper Neil Sullivan - yang bermain dengan sangat penuh risiko hari itu - berdiri jauh di depan gawangnya.

Berusaha memanfaatkan posisi sang kiper, Cruyff melepaskan sebuah tendangan jarak jauh yang melebar. Beckham, sekitar 10 menit kemudian, juga mencoba melakukannya, dan sukses.

Ada begitu banyak tulisan mengenai momen tersebut, termasuk dalam seri 'Mengenang Gol' FourFourTwo di sini, namun hanya ada dua foto yang menonjol dari momen ini. Yang pertama menunjukkan David Beckham - talenta muda menjanjikan dan anggota Class of '92-nya Sir Alex Ferguson - melihat ke arah bola dengan kaki kanannya mengayun di belakang tubuhnya dan siap menghantam bola. Ia menggunakan sepatu Adidas Predator dengan tulisan 'Charlie'. Ini adalah sebuah model prototipe yang dibuat untuk pemain tengah Rangers, Charlie Miller. Kemungkinan besar, inilah terakhir kalinya Beckham harus meminjam seragam di lapangan.

Saat kaki saya menyentuh bola tersebut, pintu ke kehidupan saya selanjutnya pun terbuka lebar

- David Beckham

“Saat itu saya tentu tidak tahu, tapi momen tersebut adalah awal segalanya: perhatian publik, pers, (dan saya) mulai terkenal," tulisnya di My Side, otobiografinya. "Saat kaki saya menyentuh bola tersebut, pintu ke kehidupan saya selanjutnya pun terbuka lebar."

Foto kedua, yang diambil beberapa saat kemudian - setelah bola terbang sejauh 57 yard ke gawang Sullivan tanpa memantul sekalipun - menunjukkan bagaimana Beckham siap disambut oleh rekan-rekannya. Ia mengeluarkan senyuman yang lebar dan tampak sedikit sombong - wajah seseorang yang percaya bahwa dirinya bisa melakukan apapun, dan ia terbukti benar. Ini adalah David Beckham, sang ikon.

Awal Sebuah Legenda

Namun, hanya fokus pada momen ini mungkin bukanlah sesuatu yang adil untuk Beckham. Tentu saja, gol ini membantu membangun karismanya sebagai bintang dunia. Alex Ferguson menyebut bahwa Beckham adalah satu-satunya pemain yang pernah ia asuh yang secara aktif siap untuk menjadi terkenal, walaupun saat penulis berbicara dengan Beckham pada tahun 2013 lalu - sebuah pengalaman yang sureal, seperti melakukan wawancara di dalam iklan parfum - ia menolak anggapan ini.

"Saya tidak pernah ingin menjadi bintang," tegasnya. "Saya tidak pernah mau terkenal. Saya hanya ingin menjadi pemain sepakbola. Saya ingin menjadi pemain profesional dan saya ingin bermain untuk Manchester United dan bermain untuk Inggris. Tentu saja, saya sangat beruntung - dan saya sangat bangga dengan segala (popularitas) yang datang bersama ini semua."

Pages