Nasib 11 Pemain Buangan Manchester United

Manchester United memiliki begitu banyak pemain yang telah mencatatkan namanya masing-masing dalam sejarah sepak bola dunia. Namun, terdapat sejumlah pemain yang justru baru berhasil membuktikan kapasitasnya setelah angkat kaki dari Stadion Old Trafford. Evans Simon menyusun sebuah tim berisi para pemain buangan mereka.

Perjalanan karier seorang pemain memang sukar ditebak. Bergabung ke sebuah klub ternama tidak otomatis mendatangkan kesuksesan. Tak jarang proses adaptasi atau minimnya kesempatan bermain turut menentukan akhir dari perjalanan mereka.

Entah sudah berapa banyak pemain bintang yang gagal bersinar sebagai penggawa Setan Merah, tetapi mampu mengorbitkan namanya sendiri bersama klub lain. Berikut adalah sebelas eks-Manchester United yang bakal menjadi sebuah tim kuat jika diberi kesempatan bermain bersama-sama (pada puncak performanya masing-masing juga, pastinya).

1. Tim Howard

Entah mimpi apa Tim Howard pada 2003 silam. Seperti yang diceritakan melalui autobiografinya, The Keeper, ia tiba-tiba dihubungi oleh nomor tak dikenal ketika musim Major League Soccer baru bergulir. Ternyata, yang berada di ujung telepon adalah Tony Coton, pelatih kiper Manchester United saat itu.

“Kami telah melihat beberapa rekaman Anda bermain, dan kami sedikit tertarik (dengan Anda). Tidak perlu melakukan apapun. Saya hanya ingin memberitahu Anda bahwa kami akan terus memantau Anda,” ujar Coton seperti yang diceritakan oleh Howard. Kurang lebih satu tahun kemudian, sang kiper resmi menjadi bagian dari skuat asuhan manajer Sir Alex Ferguson.

Tim Howard

Blundernya membuat Howard kehilangan posisi utama di United

Pemain asal Amerika Serikat ini memang tidak pernah benar-benar mengamankan posisinya di bawah mistar gawang Setan Merah. Akibat kerap melakukan blunder, ia sempat beberapa kali tergeser oleh Roy Carroll. Hingga akhirnya, kedatangan Edwin van Der Sar dari Fulham memaksanya angkat ke Everton pada musim 2006/07 sebagai pemain pinjaman. Statusnya dipermanenkan satu musim setelahnya.

Bersama The Toffees, pengalaman Howard semakin bertambah. Ia mampu membuktikan diri sebagai salah satu kiper tangguh di Premier League. Ia memang tidak pernah dilabeli sebagai salah satu kiper terbaik dunia, tetapi refleks yang ia miliki sering membuat penyerang lawan frustasi. Dan permaiannya mendadak menjadi luar biasa kala membela timnas Amerika Serikat di ajang internasional. Masih ingat saat dia menjadi menteri pertahana Amerika Serikat kala melawan Belgia di Piala Dunia 2014 lalu?

Pages