Nattawut Sombatyotha: Sang Penerus Charyl Chappuis Milik Thailand

Menjadi bintang di Nations Cup tahun lalu, Nattawut Sombayotha akan berusaha memimpin timnya untuk meraih kesuksesan di SEA Games yang akan segera dimulai... 

Ingat bintang AFF Suzuki Cup tahun 2014 silam: Charyl Chappuis? Gelandang tengah ini sukses mengambil hati begitu banyak orang dengan aksinya di lapangan dan ia masih menjadi pemain yang populer di Thailand hingga sekarang.

Tapi ia harus berhati-hati, karena di belakangnya sekarang ada seorang anak muda yang diyakini banyak orang bisa sebagus dirinya. Inilah Nattawut Sombatyotha, yang disebut-sebut siap menjadi Charyl Chappuis selanjutnya.

Siapa Dia?

Nattawut Sombatyotha, atau yang biasa dipanggil "Benz", lahir di Kalasin, sebuah propinsi di daerah Timur Laut Thailand, sebelum pindah ke Chonburi.

Saat masih kecil, ia tidak pernah menyukai sepakbola. Bahkan, jika diminta memilih antara belajar atau sepakbola, ia akan memilih belajar.

Tapi titik baliknya muncul saat kakaknya, yang pernah memiliki berat hingga 100 kg, memintanya untuk bermain sepakbola bersama agar ia bisa menguruskan badan.

Awalnya, ia hanya setuju untuk menemani sang kakak, namun kemudian Nathawat semakin menikmati permainan ini.

Dan muncul lah gairah dalam dirinya untuk terus berkembang, dan tanpa butuh waktu lama, ia bisa bermain dengan hebat di level usianya sebelum bergabung dengan JMG Academy.

Saat SMP, ia bersekolah di Bangkok Christian College, yang memang dikenal sering menghasilkan pemain-pemain sepakbola bertalenta, dan dipanggil ke tim nasional U-16 Thailand.

Awalnya, penyerang ini tak menyukai sepakbola

Undangan untuk Bergabung dengan Buriram

Di sanalah Natthawat mulai membangun karirnya, terutama setelah kompetisi AFF U-16 di Laos. Sang penyerang berperan penting dalam keberhasilan timnya meraih gelar dan ia menarik perhatian banyak pemandu bakat.

Undangan trial dengan salah satu tim terbesar Thailand, Buriram PEA (sekarang dikenal sebagai Buriram United) Academy, diberikan untuknya dan ia pun tidak butuh banyak waktu untuk meyakinkan klub ini untuk merekrutnya.

Meski begitu, petualangan Nattawut di Buriram harus terhenti sejenak, karena ia kemudian diundang bersama tujuh pemain Thailand lain untuk berlatih selama enam bulan bersama akademi Leicester City pada tahun 2011 dalam proyek 'Road To Stardom'.