Perjalanan Menuju Liga 1 Berlanjut: Inilah Tim-Tim yang Lolos ke 8 Besar Liga 2 2017!

Perjalanan tim-tim yang berjuang untuk promosi ke Liga 1 musim depan terus berlanjut dan kini memasuki fase delapan besar. Tim mana saja yang lolos dan cerita apa yang tersisa dari babak 16 besar lalu?

Kabar ancaman aksi mogok main dari 15 klub Liga 1 Indonesia dalam beberapa hari terakhir ini memang terus mencuat. Bahkan ada kabar beredar bahwa 15 klub tersebut tak setuju ada sistem degradasi. Entah benar atau tidak, yang jelas di saat 15 klub Liga 1 tersebut sedang mengancam mogok, klub di bawah mereka yaitu para peserta Liga 2 telah mati-matian bertarung di putaran 16 besar kali ini.

“Liga terkejam di dunia adalah Liga 2. Di penyisihan grup hanya 16 tim yang memastikan lolos langsung. Hampir 40 tim jatuh ke liga 3. Bersyukur juga kami bisa lolos ke 16 besar,” kata pelatih PSPS Pekanbaru Philep Hansen Maramis, beberapa waktu lalu, sebelum babak 16 besar berlangsung

Wajar memang jika Philep berkata demikian. Persaingan ketat Liga 2 memang tak terelakkan lagi. Saling sikut yang berpotensi hadirkan kemungkinan main mata akan selalu ada. Bayangkan saja, ada 60 klub yang menjadi peserta Liga 2 2017, hanya tiga yang akan promosi, sementara 36 klub akan terdegradasi ke Liga 3. Kejam! 

Persaingan untuk memperebutkan tiket ke Liga 1 sendiri telah melewati fase 16 besar, yang akan dilanjutkan dengan delapan besar, kemudian empat besar sampai akhirnya ditentukan posisi tiga besar yang akan merebut tiket promosi ke Liga 1 musim 2018 mendatang. Selain mereka yang resmi terdegradasi ke Liga 3, satu tim yang akan merasa paling patah hati di akhir musim nanti mungkin adalah tim yang nantinya lolos ke semifinal (empat besar) namun pada akhirnya gagal promosi.

Fase 16 besar ini sendiri dibagi dalam empat grup (A, B, C, D) yang masing-masing grup terdiri dari empat tim. Dua tim teratas tiap grup akan berkesempatan untuk bertarung di babak 8 besar. Sedangkan dua tim terbawah sudah dipastikan akan berlaga di Liga 2 msuim 2018 mendatang.

Beberapa tim, awalnya masih ada menaruh harapan di laga terakhir. PSS Sleman misalnya, mereka sebetulnya masih menaruh harapan lolos namun bergantung dengan hasil di laga lain. Sayangnya meski akhirnya PSS Sleman menang atas Persis Solo di laga terakhir dengan skor 2-1, namun ternyata itu tak mengubah takdir bahwa mereka gagal lolos ke babak 8 besar. Persis dan PSPS Pekanbaru menjadi wakil dari grup A babak 16 besar ini.

Namun ada kisah buruk yang tertinggal dari penyelenggaraan grup A babak 16 besar ini, nama Cilegon United sedikit tercoreng karena kasus pemukulan dan pengeroyokan saat menjamu PSS Sleman beberapa waktu lalu.

''Pengeroyokan itu benar-benar mencederai asas sportivitas dalam sepak bola. Kami akan laporkan kejadian ini ke Polisi. Sigit (fisioterapis PSS) juga sudah divisum sebagai bahan penguat laporan nanti,'' ungkap Rumadi Direktur Operasional PSS, dilansir laman Bolacom baru-baru ini.

''Kami tanya pihak keamanan, katanya diamankan panpel dan ternyata dipukuli lagi di ruangan sebelum dipindah ke dalam bus. Ini jelas tindakan keterlaluan dan menimbulkan trauma secara psikologi kepada Sigit,” lanjutnya.

Ceritera buruk yang menghantui Liga 2 ini memang kerap terjadi dari musim ke musim. Bahkan baru-baru ini pun kisah buruk dari grup B babak 16 besar menyisakan pilu bagi suporter Persita Tangerang yang dikabarkan meregang nyawa karena dikeroyok oleh oknum yang diperkirakan dari kesatuan militer.

Keributan tersebut terjadi pada laga terakhir antara PSMS Medan yang dijamu oleh Persita Tangerang. Dalam laga tersebut, anak-anak asuhan Djadjang Nurdjaman mampu memenangkan laga dengan skor 0-1 dan lolos sebagai runner-up melangkahi Persibat Batang yang sebelumnya juga masih terbuka peluangnya untuk lolos.