Preview AFF Suzuki Cup 2016: Filipina

Sebagai tuan rumah, Filipina dijagokan bisa lolos dari Grup A. Pertanyaannya adalah, dapatkah mereka mengandalkan dukungan besar suporter untuk memenangi AFF Suzuki Cup pertama mereka?

Latar belakang

Preview AFF Suzuki Cup 2016

Inilah waktunya. Selama bertahun-tahun, Filipina hanya dikenal sebagai negeri pecinta basket, tapi sekarang tidak lagi. Tiga semifinal beruntun dan hasil-hasil yang lebih baik melawan tim-tim Asia membuat mereka mulai dihormati di kawasan Asia Tenggara dan benua Asia secara keseluruhan.

Tidak hanya penampilan mereka pada AFF Suzuki Cup 2010, 2012, dan 2014 yang menyedot perhatian, tetapi juga kemenangan mereka di kualifikasi Piala Dunia 2018 atas Korea Utara dan Bahrain. Hanya Thailand yang bisa menyamai pencapaian mereka dalam melawan tim-tim Asia akhir-akhir ini.

Dua kekalahan terakhir di laga persahatan melawan tim yang sama telah menabur benih keraguan di benak fans, tapi tim ini telah banyak berkembang di bawah pelatih Tom Dooley dan ada harapan untuk melewati empat besar untuk pertama kalinya.

philippines_-_suzuki_cup_-_pff.jpg

Filipina bukan lagi lumbung gol di Asia Tenggara

Tim ini memiliki banyak senjata sekarang, meski tanpa pemain sayap Patrick Reichelt yang mengalami cedera. Ada Younghusband dan Ott bersaudara, sementara Stephan Schrock menjadi penghubung penting di lini tengah.

Ada kekhawatiran terhadap lini pertahanan yang relatif minim pengalaman, setelah pensiunnya dua bek tengah veteran dan cederanya gelandang bertahan Simone Rota, tetapi jika jumlah suporter yang memberikan dukungan bisa lebih besar, 2016 bisa menjadi tahun pertama bagi The Azkals untuk menjuarai turnamen ini.

Pages