Preview FourFourTwo: Stoke vs Man United

Preview pertandingan pertama Stoke dan Manchester United di 2015.

Britannia Stadium bukan tempat yang nyaman bagi para tamunya, markas dari klub Stoke City tersebut akan kedatangan Manchester United pada laga di awal tahun 2015. 
 
Van Gaal boleh berbangga hati dengan proses yang dirinya jalani di United ternyata jauh lebih cepat ketimbang prediksi awal, United tak terkalahkan dalam sembilan laga terakhir. Mereka berkembang menjadi tim yang lebih solid dalam membangun serangan juga lebih baik dalam bertahan saat ini.
 

"Hal yang sangat menyenangkan saya adalah para suporter, mereka luar biasa,"

- Louis van Gaal
 
Hasil imbang di White Hart Lane menjadi pembelajaran Van Gaal dan tim asuhannya, United tampil apik di babak kedua namun terlihat buntu serta kelelahan di paruh kedua. United akan coba lebih baik dalam penyelesaian akhir saat jumpa Stoke.
 
"Hal yang sangat menyenangkan saya adalah para suporter, mereka luar biasa," ujar Van Gaal kepada MUTV. "Kami memulai musim dengan buruk, tapi dengan keadaan itu mereka tetap mendukung kami, mereka memiliki kepercayaan lebih kepada skuat dan manajer. Saya ingin berterima kasih kepada mereka yang ada pada momen terlemah kami." 
 
Andalan Stoke, Bojan Kemungkinan Absen di Pertandingan Ini
 
Dari kubu Stoke, dua kemenangan beruntun akan dijadikan modal penting dalam menjamu United. Skuat asuhan mark Hughes selalu bermain total saat berlaga di markas mereka. Bola-bola lambung serta duel fisik menjadi andalan The Potters. Tak mudah memang, dalam pertemua pertama musim ini di Old Trafford, Stoke kalah 1-2 dari tuan rumah.
 
Striker asal Spanyol Bojan Krkic nampak akan absen karena masalah cedera paha yang menerpa pada laga melawan West Brom. Bek Phil Bardsley belum bisa tampil karena cedera engkel.
 
United tertolong dengan kembalinya para pemain mereka dari cedera, Luke Shaw, Rafael serta Chris Smalling sudah merumput dari pekan lalu. Tanda tanya untuk Antonio Valencia yang ditarik pada paruh babak pertama (vs Spurs) karena cedera otot paha. Ander Herrera dan Adnan Januzaj pun sudah kembali berlatih bersama tim utama.

Data dan Fakta

  • United memenangi 6 dari 7 laga terakhir mereka saat jumpa Stoke City di setiap kompetisi.
  • United kalah 2-1 saat jumpa Stoke City musim lalu di Britannia Stadium.
  • Stoke tak pernah mendapati clean sheet saat jumpa United, terakhir kali mereka buat pada kemenangan 1-0 di tahun 1983.

Stoke City

  • Kemenangan besok akan membawa Stoke pada tiga kemenangan beruntun untuk pertama kalinya sejak Maret lalu.
  • Stoke sukses membukukan clean sheet secara dua laga berturut di Liga Primer untuk pertama kalinya sejak September 2013 lalu.
  • Mereka kebobolan dalam 11 laga Liga Primer terakhir.
  • Gelandang Steven Nzonzi berlari sejauh 214.8 Km terbanyak dari kontestan Liga Primer lainnya.

Manchester United

  • United hanya menang dua kali dalam 11 laga tandang mereka di papan atas (D6, L3), walaupun itu mereka tak terkalahkan dalam 4 laga tandang terakhir (W2, D2).
  • Lima tendangan ke gawang United saat berjumpa Spurs datang semuanya di babak pertama.
  • Terakhir kali United gagal mencetak gol dalam dua laga berturut adalah pada Desember 2013 saat melawan Everton dan Newcastle.
  • United mencetak tujuh gol dari luar kotak pinalti musim ini, tertinggi bersama Everton dan juga West Ham.