Sitthichok Kunnoo ‘Ice’: Bintang Baru Lini Depan Thailand yang Menyita Perhatian di Thai League

Di SEA Games yang akan digelar bulan Agustus ini, pemain ini digadang-gadang akan menjadi bintang. Perkenalkan, 'Ice'... 

Ia mendapatkan kontrak profesional saat berusia 16 tahun dan berlatih bersama Leicester City selama enam bulan. Sekarang, ia adalah salah satu striker andal terbaru di Thai League, dan kemungkinan bahkan di seluruh Asia Tenggara.

Namanya Sitthichok Kunnoo, striker milik Buriram United, yang sekarang dipinjamkan ke Thai Honda. Baru menjalani debutnya ke liga ini pada tahun 2017, Sitthichok langsung berhasil membuat kagum semua orang hingga saat ini!

Kisah 60-Detik

Bintang baru berusia 20 tahun ini lahir di Bangkok. Ia mencintai sepakbola dan dikagumi oleh saudaranya, Attaphon Kunnoo (yang sekarang bermain secara profesional bersama Army United).

Mereka sudah bermain bersama semenjak ia berusia delapan tahun dan keduanya dilatih oleh ayah mereka.

Di usia 12 tahun, Sitthichoke yang mendapat julukan "Ice", mulai serius menjalani sepakbola dan bergabung dengan tim sekolah Wat Suthiwararam. Karena penampilan dan bakat luar biasa yang ia miliki, Ice kemudian dibawa ke Rose Garden College, salah satu sekolah sepakbola paling terkenal di Thailand.

Hanya satu tahun setelah ia menjadikan dirinya pemain kunci untuk tim U-14, ia dipanggil ke tim U-18 di usia 15 tahun. Di tahun yang sama, ia juga masuk dalam tim nasional U-16.

Mengapa harus mengenal dirinya?

Penampilan hebat dan mempesonanya untuk Rose Garden menarik perhatian. Banyak yang menyebut ia akan menjadi bintang masa depan dan ia pun dikabarkan dipantau oleh dua tim raksasa Thai League, Buriram dan Muangthong.

Setelah melewati kelas 12 di bangku sekolah, ia dikirim ke Leicester City untuk menjalani pelatihan selama enam bulan.

Di sana, ia belajar bagaimana bersikap profesional di dalam dan di luar lapangan, namun sayangnya, cedera ligamen membuatnya harus absen dari lapangan hijau selama setahun.

Ice akhirnya pulih di tahun 2014 dan memulai karir pro-nya bersama Buriram.

Pertama, ia dikirim dengan status pinjaman ke Surin City, tim di kasta ketiga sepakbola Thailand, sebelum dipulangkan kembali oleh Buriram United di paruh kedua musim.

Pada musim 2015, Ice sudah tampil 13 kali untuk Buriram. Untuk seorang pemain 18 tahun, menjadi starter tiga kali dan menciptakan satu gol adalah catatan yang cukup bagus. Sayangnya, ia mengalami patah kaki dan harus absen selama enam bulan.

Tahun ini, Thai Honda bertanya apakah ia tertarik untuk dipinjamkan, dan pemain 20 tahun ini menerima tawaran tersebut karena ia tahu dirinya butuh waktu bermain untuk mengingatkan semua orang potensi besarnya.