Tim Cahill Menikmati Waktunya di Shanghai Dengan 20 Juta Orang Berbicara Soal Sepakbola

Pesepakbola Autralia, Tim Cahill berbicara soal selebrasi gol, bermain di luar Australia dan adaptasi-nya di China bersama jurnalis FourFourTwo, Zee Ko...

Bagaimana rasanya memenangkan Piala Asia untuk pertama kalinya sejak bergabung dengan AFC? Apakah ini menghapus rasa kecewa sebelumnya?
 
Ada banyak tekanan dalam diri kami sebagai tuan rumah dan ada harapan untuk tim baru ini, tapi cara kami mewujudkannya benar-benar profesional. Saya pikir tidak ada pertandingan di mana kami tidak mendominasi, bahkan pertandingan di mana kami kalah oleh Korea di babak grup adalah salah satu pertandingan di mana kami pikir kami masih bisa bermain dengan baik. Pola pikir yang ditanamkan oleh manajer ke dalam tim juga membantu, dan para pemain muda saling mempercayai satu sama lain. Cara yang kami lakukan sepanjang turnamen untuk memenangkan Piala Asia dan menjadi tim terbaik di Asia sangatlah luar biasa, tetapi yang lebih penting adalah dampak yang tercipta dalam sepakbola Autralia sungguh luar biasa.
 
Apakah ada ketegangan, saat anda ditarik keluar ketika Australia unggul tipis 1-0? Bagaimana rasanya berada di bangku cadangan setelah gol penyeimbang Son Heung-min tercipta?
 
Ada ketegangan tentunya saat mereka (Korea Selatan) mencetak gol. Kami pikir "oh tidak jangan terulang lagi", tapi jauh di dalam hati kami semua yakin, bahwa kami memiliki sesuatu yang cukup di lapangan dan cukup mampu bangkit untuk memberikan pengaruh pada pertandingan, bahkan jika harus adu penalti. Kami berencana di awal turnamen menjadi tim yang menyerang dan menjalani setiap pertandingan terlepas dari skor-nya, tetapi yang paling penting kami memainkan setiap pertandingan dengan tekad dan itu tidak berbeda di final. Kami tidak bermain bertahan sama sekali, jika ada itu adalah saat pelatih membuat beberapa perubahan dalam waktu tambahan yang menghasilkan gol cepat.
 
Gol Son agak disayangkan karena itu mengubah rencana permainan kami. Kebobolan seperti yang kami alami dan di menit terakhir waktu normal lebih mengecewakan kami tidak menyelesaikan laga selama 90 menit  untuk memenangkan Piala Asia. Semua orang berpikir bahwa keberuntungan berpihak pada Korea dan kami akan kalah karena mereka memiliki momentum tapi kami terjebak dengan rencana permainan kami. Kami tahu bahwa mereka akan lebih kelelahan daripada kami di area pertahanan mereka jika kami menyerang dan itu bagus kami bisa mencetak gol untuk memenangkan turnamen.
 
Anda mengatakan pada tahun lalu mengenai kondisi anda yang sangat baik dan berharap untuk bisa bermain sampai usia 40 tahun. Apakah anda masih merasakan hal yang sama sekarang?
 
Saya tidak akan membuat target apapun. Saya hanya akan menikmati sepakbola saya di sini, di Cina, dan memastikan bahwa saya bisa tetap fit. Musim ini dimulai dengan sangat baik dan saya seseorang yang mengandalkan diri sendiri pada tingkat profesional yang tinggi di dalam dan luar lapangan dan saya beruntung bahwa jika saya bermain dengan bagus di level internasional, manajer selalu akan memberikan saya kesempatan untuk terus bermain. Jika saya tidak bermain dengan baik atau tubuh saya tidak kuat lagi maka itu sesuatu yang harus saya putuskan kembali nanti.

Berbicara tentang Piala Dunia, tahun lalu adalah pengalaman yang agak pahit bukan? Mencetak salah satu gol terbaik dalam turnamen, tetapi tersingkir di babak grup ...
 
Saya pikir itu mungkin salah satu dari kurva pembelajaran terbesar bagi kami. Kami benar-benar membuat dampak besar meskipun kami tidak memenangkan pertandingan dan kami memperoleh banyak penghargaan. Melawan Chile kami mendominasi di sebagian besar laga dan tidak beruntung tidak mendapatkan hasil yang lebih baik. Sekali lagi, saat melawan Belanda, kami memberi mereka kekhawatiran besar tapi kami tidak menguasai pertandingan dan kalah pada akhirnya. Pertandingan terakhir melawan Spanyol adalah kesempatan untuk bermain melawan salah satu tim terbaik di dunia sehingga bagi kita itu bagus untuk mengetahui bahwa kami bisa bermain baik di turnamen sebesar itu. Anda melihat Belanda mengalahkan Spanyol dengan skor telak dan juga seberapa dekat kami mengalahkan Belanda.
 
Bagi saya sendiri, untuk mencetak (gol melawan Belanda) dan mencetak dua gol di Piala Dunia ketiga saya, itu adalah sesuatu yang tidak akan pernah saya lupakan.
 
Sudah sebelas tahun sejak debut Anda untuk Socceroos. Bagaimana perkembangan peran anda dalam tim selama satu dekade ini?
 
Saya selalu ingin menjadi pemimpin sebagai pesepakbola, baik di kancah domestik maupun internasional. Saya pikir sekarang itu mungkin bagian yang paling penting dari karir saya dengan Socceroos untuk membantu  para pemain muda melalui proses yang tepat dari apa artinya menjadi pemain internasional.
 
Apa kenangan terindah anda selama berseragam hijau emas sejauh ini?
 
Wow. Sulit karena saya ada begitu banyak. Kita bisa mulai dengan gol pertama saya untuk Australia di Piala Dunia, atau gol melawan Belanda ...  Saya beruntung memiliki begitu banyak kenangan yang luar biasa dan mencetak begitu banyak gol dengan tim saya. Saya pikir mendapatkan ban kapten pun begitu, itu cukup spesial di turnamen besar seperti Piala Asia dan di kampung halaman saya.
 
Beralih ke karir klub anda, anda mengawali di divisi dua Inggris bersamaklub Millwall. Apakah anda pernah bermimpi suatu hari akan bermain di Liga Primer?
 
Saya pikir saya adalah seseorang yang selalu mengejar mimpinya, selalu membayangkan itu dalam pikiran saya saat masih bocah, bahwa suatu hari saya akan bermain di Liga Primer Inggris dan itu sesuatu yang hanya datang melalui kerja keras dan ketekunan dan benar-benar melatih diri secara mental dan fisik melalui proses yang benar. Itulah yang memabawa saya ke panggung terbesar di dunia dan terima kasih saya tidak cukup kepada orang tua dan dan teman-teman yang membantu saya selama ini.

Anda melakukan selebrasi khas, meninju tiang bendera lapangan setelah bergabung Everton. Bagaimana itu bisa terjadi?
 
(Tertawa) Ini adalah sesuatu yang muncul setelah Archie Thompson melakukan perayaan kung-fu untuk tim nasional Australia dan klubnya. Itu terjadi pada saat ia memiliki bayi laki-laki dan saya memiliki bayi laki-laki juga dan saya katakan saya suka selebrasi-nya. Saya melakukan dengan meninju bendera tendangan sudut daripada menendang dan tinju daripada kung fu. Ini adalah sesuatu yang dimulai dengan menyenangkan dan kemudian setelah saya melihat anak-anak melakukannya di lapangan, itu menjadi selebrasi yang selalu saya lakukan di seluruh penjuru dunia, bahkan di Cina sekarang!
 
Pindah ke Amerika pada tahun 2012, berarti anda mengikuti pemain-pemain seperti David Beckham dan Robbie Keane yang menyeberangi Atlantik. Melihat kembali sekarang, seberapa besar anda menikmati waktu anda di Major League Soccer dan apakah itu adalah sesuatu yang anda harapkan?
 
Ya itu menakjubkan untuk bergabung dengan klub besar seperti New York Red Bulls dan bermain dengan Thierry Henry, Rafael Marquez dan Juninho (Pernambucano). Ini adalah waktu yang luar biasa bagi saya dan itu adalah tingkat kompetisi yang berbeda dibandingkan dengan Liga Primer, tetapi juga sesuatu yang saya nikmati secara komersial dan di lapangan, menjadi bagian dari tim yang mengangkat trofi pertama bagi klub dalam 18 tahun dengan memenangkan dukungan suporter dan menjadi pemain terbaik untuk klub saya. Tapi yang paling penting adalah pengalaman tinggal di New York dan juga membantu untuk mengembangkan MLS dan menjadi duta untuk klub saya dan liga. Saya beruntung telah menghabiskan tiga tahun di New York dan bermain dengan beberapa pemain yang sangat hebat.
 
Mengapa anda meninggalkan New York setahun lebih cepat?
 
Itu sederhana bagi saya. Saya memiliki kesempatan besar untuk bergabung dengan klub lain untuk lebih lama lagi, sementara di New York saya akan hanya memiliki satu tahun tersisa di kontraknya saya. Dalam enam bulan saya akan mencari sebuah klub baru jadi kami duduk dan kami berbicara dan saya siap untuk petualangan baru. Saya masih seorang atlet Red Bull dan bagian dari keluarga Red Bull jadi kami berpisah dengan baik-baik, tapi terkadang dalam hidup anda memilih hal-hal yang ingin anda lakukan. Setelah itu disepakati bahwa saya bisa meninggalkan klub dan berkesempatan untuk bermain di Asia adalah sesuatu yang sangat menarik bagi saya, sesuatu yang saya selalu ingin lakukan dan sekarang saya di sini di Cina, saya tidak bisa lebih bahagia.
 
Anda sekarang bermain di klub sepakbola di Cina dengan Shanghai Shenhua. Bagaimana tingkatan sepakbola di CSL?
 
Ini fantastis. Di klub saya, saya sangat beruntung karena profesionalisme benar-benar tinggi tetapi yang lebih penting tempat pelatihan dan fasilitas yang luar biasa. Kami diperlakukan sangat baik dan sebagai pemain kami memiliki staf yang terbaik dan struktur yang besar. Para pemain Cina telah menyambut saya, dan klub adalah bagian dari Grup Greenland yang merupakan perusahaan besar. Liga itu sendiri sangat besar dan pemain dari seluruh dunia bermain di sini; ada banyak uang yang diinvestasikan untuk pemain berkualitas top.
 
Dukungan di sini sangat fanatik. Ada 20 juta orang di Shanghai, dan di manapun anda pergi, di jalan-jalan yang mereka bicarakan adalah sepak bola.

Apakah anda belajar bahasa (Cina) dan melihat pemandangan di sini?
 
Saya selalu melihat pemandangan dan belajar bahasa perlahan-lahan, tapi saya benar-benar merangkul budaya. Para pemain menyambut saya dan membantu saya beradaptasi dengan sangat cepat.
 
Sekarang anda telah bermain di klub sepakbola di empat benua yang berbeda. Ada kemungkinan anda bermain dan di tinggal di Afrika dan berpetualang ke Amerika Selatan sebelum menggantung sepatu anda?
 
(Tertawa) Saya tidak tahu! Saya 35 tahun sekarang dan saya hanya ingin menikmati pengalaman saya di Asia. Saya mencintai Cina dan saya sangat beruntung berada di Shanghai, tetapi berada di empat benua dalam karir saya dan melakukan apa yang telah saya lakukan sekarang, saya merasa sangat senang. Datang ke liga seperti ini, saya ingin mencoba dan membuat dampak besar tidak hanya pada tim saya, tetapi juga untuk membantu liga berkembang ke level baru.
 

Simak yang lain di #FFTAsia50

FourFourTwo 50 Pesepakbola Asia Terbaik bekerjasama dengan Samsung SportsFlow - memberikan Anda liputan olahraga terlengkap dalam satu aplikasi. Unduh dan temukan lebih banyak lagi di www.sportsflow.me