Tim Terbaik Premier League Paruh Musim 2016/17: Chelsea Digdaya

Evans Simon memilih 11 pemain terbaik di paruh pertama Premier League musim 2016/17...

Kiper: Thibaut Courtois

Courtois menjalani musim 2015/16 yang kurang memuaskan. Akibat buruknya performa tim secara keseluruhan, ia kemasukan cukup banyak gol. Kendati demikian, musim 2016/17 ini menjadi ajang pembuktian bagi sosok asal Belgia tersebut.

Ia merupakan pilihan utama manajer Antonio Conte di bawah mistar The Blues, dan kepercayaan itu dibayar tuntas lewat penampilan yang apik. Mantan penggawa Atletico Madrid tersebut sempat mencatatkan empat clean sheet beruntun sebelum kemasukan dua gol kala menghadapi Stoke City di laga terakhir tahun 2016.

Berkat performa Courtois ini jugalah, rumor ketertarikan Real Madrid (yang sepertinya sudah trauma untuk mencoba membeli David de Gea dari Manchester United) terhadap dirinya mulai merebak dalam beberapa pekan terakhir.

Bek tengah: Cesar Azpilicueta

Perubahan formasi 3-4-3 yang dilakukan Conte berhasil memberikan dampak sangat positif bagi Chelsea di 2016. 13 kemenangan beruntun yang mereka catatkan tidak terlepas dari formasi ini.

Azpilicueta merupakan salah satu kunci keberhasilan perubahan tersebut. Kendati sejatinya adalah seorang bek kanan, Ia bermain layaknya batu karang di sisi tengah pertahanan. Pemain asal Spanyol ini mencatatkan rataan lebih dua tekel dan intersep sukses per pertandingan.

Bek tengah: Laurent Koscielny

Kehadiran Skhodran Mustafi, yang diboyong dari Valencia pada bursa transfer musim panas lalu, memang tidak dapat dimungkiri meningkatkan kualitas barisan pertahanan Arsenal. Tetapi, mengesampingkan peran Koscielny jelas adalah hal yang tidak bisa dibenarkan.

Pemain yang tampil impresif bersama tim nasional Prancis pada gelaran Piala Eropa 2016 ini tetap mampu menunjukkan konsistensinya dalam menjaga lini belakang Arsenal. Selain jarang melakukan pelanggaran untuk merebut bola, Ia juga merupakan figur pemimpin yang baik bagi skuat The Gunners.

Bek tengah: Virgil van Dijk

Southampton nampaknya harus kembali bersiap menerima gelontoran uang dalam jumlah besar pada bursa transfer musim panas nanti. Jika tidak ada aral melintang, hampir dapat dipastikan Van Dijk bakal berlabuh di klub ternama Eropa. Manchester United, Manchester City, dan Liverpool telah dikaitkan dengan dirinya.

Salah satu kelebihan utama pemain asal Belanda ini adalah kemampuannya dalam membantu serangan. Ia berani untuk maju kedepan, tetapi dengan kecepatan yang dimiliki, tidak sulit untuk kembali membantu pertahanan.