Akhirnya Taklukkan Gianluigi Buffon, Lionel Messi Tuai Pujian

Lewat proses gol yang mirip, Messi dua kali membuat Buffon tak berdaya untuk menginspirasi kemenangan mutlak Barcelona.


OLEH    SANDY MARIATNA     Ikuti di Twitter


Di sepanjang kariernya yang luar biasa sebagai pesepakbola, Lionel Messi hanya memiliki sedikit hal yang belum sanggup ia wujudkan. Salah satunya adalah menaklukkan kiper legendaris Italia, Gianluigi Buffon.

Dalam tiga kali perjumpaan terkini dengan Buffon, yakni saat Barcelona bertemu Juventus di final Liga Champions 2014/15 dan kedua leg perempat-final Liga Champions 2016/17, Messi selalu gagal menyarangkan bola ke gawang sang kiper veteran.

Namun, ketika Barca kembali bersua dengan Juventus di laga pembuka Grup D Liga Champions 2017/18, Rabu (13/9) dini hari WIB, Messi akhirnya mampu memutus tradisi buruk itu. Tak cukup hanya sekali, Messi sukses mengemas brace ke jala Buffon untuk mengantar timnya menang mutlak 3-0 di Camp Nou.

Lionel Messi Gianluigi Buffon Gol Barcelona Juventus Champions League 12092017

Gol pertama tercipta beberapa saat jelang babak pertama berakhir di mana Messi melakukan umpan satu dua dengan Luis Suarez dan melepaskan sepakan kaki kiri yang membuat Buffon tidak bergerak. Ivan Rakitic kemudian menggandakan keunggulan di awal babak kedua, yang diarsiteki oleh Messi.

Di menit ke-69, kemenangan Barca kian sempurna setelah Messi mencetak gol kedua. Menerima umpan Andres Iniesta, La Pulga dengan mudahnya menembus lini belakang Juve sebelum menaklukkan Buffon yang terlihat salah menebak arah bola. Messi bisa saja membikin hat-trick, namun sejumlah peluang lain gagal berbuah gol, di antaranya melalui tendangan bebas hingga tembakan deras yang mengenai mistar.

Pelatih Blaugrana Ernesto Valverde pun tak kuasa menyembunyikan rasa kagumnya kepada Messi seusai laga. Valverde yang sebelumnya merasa menderita, karena harus menghadapi Messi saat masih melatih Athletic Bilbao, Valencia, dan Villarreal, kini merasa berada di pihak yang tepat.

Miralem Pjanic Lionel Messi Paulo Dybala Barcelona Juventus Champions League 12092017

“Bersama Leo Messi, Anda selalu memiliki firasat bahwa sesuatu yang bagus akan selalu bersama kami. Saya banyak menderita ketika saya menjadi lawan Leo, namun kini saya bisa menikmatinya,” kata Valverde.

“Gol pertama sebelum turun minum mengubah segalanya. Tidak seorang pun melihat adanya celah, namun dia berhasil menemukannya. Saya menekankan pentingnya keterlibatan Messi dari segala sudut pandang.”

SIMAK JUGA: Valverde: Kemenangan Atas Juve Berharga!

“Dia adalah salah satu pemain terbaik dalam sejarah klub ini. Normal untuk terus membicarakannya. Dia juga memiliki pemahaman taktik yang bagus,” sanjung Valverde.

Di awal musim ini, Messi sudah mengemas delapan gol dari enam penampilan bagi Barcelona di semua kompetisi.