Ambisi Besar Filipina Usai Catat Sejarah Baru

Skuat Azkals mengalami kenaikan peringkat FIFA secara drastis dalam rilis terbaru bulan ini.

Tim nasional Filipina sukses mencatatkan prestasi baru dengan mencapai peringkat tertinggi dalam daftar rangking FIFA sedunia untuk pertama kalinya dalam sejarah sepakbola mereka.

The Azkals mengalami kenainkan posisi sebanyak 19 tangga, yang membuat mereka kini duduk di urutan ke-116. Pencapaian itu tak lepas dari keberhasilan mereka menang 3-2 atas raksasa Asia, Korea Utara dalam fase kualifikasi Piala Dunia 2018 bulan kemarin.

Pencapaian itu juga membuat Filipina menjadi tim nomor satu Asia Tenggara, mengungguli Thailand yang berada tiga tempat di bawah mereka (119). Sementara posisi Indonesia kian terpuruk di urutan ke-185.

Keberhasilan tersebut disambut sukacita oleh manajer tim, Dan Palami, yang menegaskan bahwa Filipina masih memiliki target yang jauh lebih tinggi ketimbang apa yang telah dibukukan saat ini.

"Saya sangat senang dengan kerja keras tim ini yang akhirnya terbayar dengan pencapaian tertinggi dalam daftar peringkat FIFA," ujar Palami seperti dilansir Sports Inquirer.

"Target kami adalah selalu untuk berusaha semaksimal mungkin agar Azkals bisa menembus posisi 100 besar dunia dan membuat tim bisa bermain lebih baik dan bersaing dengan para raksasa Asia."

"Dengan peringkat kami sekarang ini, maka sudah selayaknya kami mengincar yang lebih tinggi dan yakin dapat menjadi juara Piala AFF tahun ini serta lolos ke putaran final Piala Asia 2019."