Bajak Alexis Sanchez, Jose Mourinho Akhirnya Pukul Telak Pep Guardiola

Mourinho memberi pukulan telak kepada Manchester City dan Guardiola seiring keberhasilannya merekrut Sanchez dari Arsenal.

Musim 2017/18 ini hanya diramaikan oleh dua kuda pacu dari Manchester, dengan City mendominasi Liga Primer Inggris dan masih bersaing di tiga kompetisi lain. Mereka pun seperti jauh meninggalkan United yang berada di seberang.

Akan tetapi, United akhirnya memberi pukulan telak pertama musim ini buat rivalnya tersebut menyusul keberhasilannya membajak Alexis Sanchez dari Arsenal tepat di bawah penciuman The Citizens. Selagi City sekarang masih unggul 12 poin di puncak klasemen liga, potensi tim lain di belakang seperti United untuk mengejar semakin meningkat berkat keberhasilannya merekrut bintang Cile tersebut.

Sanchez awalnya tampak akan merapat ke Etihad Stadium dalam beberapa kurun waktu ke belakang, itu setelah City dilaporkan menyepakati transfer senilai £60 juta. Namun, harapan mereka menjadi sirna karena ketidaksanggupan The Gunners dalam mencari pengganti di musim panas.

Adapun keputusan City untuk tidak memenuhi permintaan harga Arsenal di angka £35 juta pada Januari ini membuat United masuk dalam pengejaran, dan Mourinho kini berhak mengklaim kemenangannya atas Guardiola. Meski tidak diketahui secara pasti apakah penawaran yang dilayangkan City sebesar United, yang jelas The Red Devils kini boleh sombong setelah menunjukkan kekuatan finansialnya.

Mereka yang membela City bisa saja mengklaim bahwa transfer ini kelewat mahal, itu karena sang pemain menuntut bayaran mencapai £350 ribu per pekan, belum lagi mahar besar yang diminta agen Fernando Felicevich. Namun bagi sebuah klub yang telah menghabiskan £52 juta untuk Benjamin Mendy, £50 juta untuk Kyle Walker, £47 juta untuk John Stones dan £42 juta untuk Eliaquim Mangala, melewatkan Sanchez dan membiarkan United mempersempit jarak kualitas adalah kesalahan.

Jose Mourinho

Terlepas alasan City mundur dari pengejaran, poin penting yang bisa diambil adalah Mourinho dan United sekarang punya seorang pemain yang diinginkan Guardiola di Etihad. Ini merupakan kemenangan kecil yang signifikan buat pria Portugal tersebut, dan bos United itu sudah menyatakan kemenangannya pada Senin kemarin.

“Saya punya firasat dia bisa bertahan [di Arsenal] namun juga punya keyakinan dia akan pindah, dan jika dia pindah saya pikir kami punya kesempatan. Namun saya rasa, pemain seperti dia pasti juga diincar klub-klub besar,” kata Mourinho di sesi konferensi pers seusai membawa United menang 3-0 melawan Stoke, yang disertai dengan wajah girangnya.

Sanchez sekarang datang ke skuat yang memang membutuhkan kualitasnya dan dia menjadi jawaban dari pencarian United. Sementara jika di City, dia akan semakin menyesaki skuat yang berisi banyak bintang. Transfer ini tentunya akan semakin menguatkan United dari segi kualitas dan kepindahan ini juga jauh lebih masuk akal bagi Sanchez ketimbang ia yang harus merapat ke sang tetangga berisik.

Pada 2011 silam Guardiola bahkan sempat mengakui kehebatan Mourinho, dengan mengatakan: “Dia adalah f***ing boss, f***ing master, dan saya tidak ingin bersaing dengannya saat ini.” Dan dengan resminya transfer Sanchez ke United, persaingan mungkin baru saja dimulai.