Bali United Jadi Penentu Nasib Aji Santoso

Aji berjanji akan mundur jika Arema tidak mampu mengalahkan Bali United sekalipun manajemen menolak.

Kegagalan mendulang angka penuh setelah diimbangi Perseru Serui tanpa gol di Stadion Gajayana, Sabtu (10/6) malam WIB, membuat Aji Santoso menantang dirinya sendiri untuk meletakkan jabatannya sebagai pelatih Arema FC bila tidak mampu menang melawan Bali United di pekan ke-11 Liga 1 2017.

Pernyataan itu dilontarkan setelah sejumlah Aremania menggelar aksi di depan Stadion Gajayana pasalaga, dan menuntut Aji mundur, karena dianggap gagal memberikan hasil positif hingga pekan kesepuluh.

“Banyak suporter menyuruh saya untuk mundur, dan menurut saya itu gampang. Saya akan bicara dengan manajemen apakah akan diberi kesempatan lagi. Yang jelas sangat disayangkan, karena tim yang sebelumnya bagus ternyata turun drastis, dan mungkin ada permasalahan harus diselesaikan,” tutur Aji.

“Kedua, jika nanti Arema kalah melawan Bali United, saya pasti akan mundur entah itu disetujui atau tidak, karena itu akan menjadi pertaruhan terakhir saya di Arema.”

Aji menambahkan, Arema tidak dipayungi keberujntungan, sehingga duel melawan Perseru berakhir imbang. Menurut Aji, Arema menciptakan beragam peluang, terutama di babak kedua.

“Arema masih belum bisa menang di pertandingan ini. Segala upaya sudah dilakukan dengan beberapa upaya pergantian di babak kedua, seperti memasukkan Dendi [Santoso], Arif [Suyono], Hingga Cristian [Gonzales]. Kami menciptakan banyak peluang, namun tidak bisa menjadi gol, jadi kami kurang beruntung,” imbuh Aji.

Pelatih berusia 47 tahun ini menilai absennya sejumlah pemain membuat kekuatan Arema tereduksi. Kondisi itu tidak hanya mengganggu secara teknis, tapi juga nonteknis.

“Pemain kami tidak komplet. Bali United saja yang tidak komplet bisa kalah besar. Sebelumnya Adam Alis ingin dimainkan, tapi ternyata sakit setelah membela timnas. Mental kami memang sulit bangkit setelah kalah pada laga sebelumnya. banyak pemain kami yang absen, dan itu mereduksi kekuatan kami,” ujar Aji.

Sementara itu, bek Junda Irawan meminta maaf kepada Aremania atas kegagalan Singo Edan mendapatkan tiga poin. 

“Saya mewakili pemain memohon maaf kepada semua pendukung karena tidak bisa memberikan kemenangan buat mereka. kami sudah bermain maksimal, namun hasil tidak sesuai harapan,” ucap Junda.