Butuh Satu Tahun Untuk Stefano Cugurra Bawa Persija Jakarta Bangkit

Piala Presiden 2018 bisa jadi gelar pertama yang dipersembahkan Stefano Cugurra untuk Persija.

Stefano Cugurra 'Teco' ditunjuk sebagai arsitek Persija Jakarta pada awal 2017 lalu dengan target bisa finis di posisi lima besar. Target tersebut mampu dipenuhi Teco, dengan Persija menduduki posisi empat klasemen akhir Liga 1.

Banyak yang menilai Teco sebagai pelatih yang pragmatis dan tidak membuat permainan Persija enak ditonton meski bisa meraih tiga poin sekalipun. Namun, perlahan sentuhan Teco di Persija makin bisa dinikmati dan diterima.

Persija yang pada musim ini juga tampil di Piala AFC akhirnya dibawa Teco melaju hingga ke final Piala Presiden -- sebuah turnamen pramusim yang awalnya hanya untuk memperkuat kerjasama antarpemain baru dan lama.

Padahal, 2017 lalu Persija tak bisa berbuat banyak di Piala Presiden di bawah arahan Teco. Pria asal Brasil yang pernah menjadi pelatih fisik Persebaya Surabaya tersebut pun membeberkan resepnya mengubah peruntungan Persija kali ini.

"Waktu saya awal datang, saya tidak tahu kualitas para pemain Persija, jadi saya butuh waktu untuk benar-benar tahu kualitas dari pemain Persija. Waktu kami awal Piala Presiden [2017] kemarin saya juga tidak terlalu kenal sama tim lawan, belum paham sistem dan pemain-pemain," buka Teco.

"Sekarang setelah satu tahun di Persija, saya sudah tahu kualitas di tim Persija, saya juga tahu pemain mana yang benar-benar bagus, mana yang kurang bagus. Saya juga sudah tahu kualitas dari tim lain."

"Jadi, saya bilang sama semua tim di Persija kalau tahun kemarin kita hanya coba-coba, tapi tahun ini kita harus coba kerja lebih keras untuk lolos grup. Tapi setelah kerja keras, bisa main bagus di fase gugur, kami sudah cukup bagus untuk bisa dikenal."

Tak bisa dimungkiri, selain pembenahan manajemen yang bagus dalam dua tahun terakhir, faktor penunjukkan Teco juga jadi hal esensial dalam kebangkitan Persija. Kini Macan Kemayoran sudah kembali mengaum dan Teco jadi simbol kebangkitan mereka.