Callum Gribbin, Penerus Kejayaan Akademi Manchester United

Callum Gribbin mencuri perhatian banyak pihak sebagaimana ia kerap disetarakan dengan Ryan Giggs saat masih muda.

Akademi Manchester United akhir-akhir ini mencuri perhatian dengan manajer Louis van Gaal telah memainkan delapan pemain didikan untuk tim utama selama ia menjabat sejak musim panas 2014. Dan kini, muncul nama Callum Gribbin yang disebut suporter Setan Merah mirip dengan Ryan Giggs.

Seperti diketahui, saat mengatasi West Bromwich Albion sebelum jeda internasional kemarin, Van Gaal memainkan Cameron Borthwick-Jackson yang merupakan bagian dari tim akademi, dan ia pun resmi menjadi youngster lain yang diberi kepercayaan bermain di tim utama selain Jesse Lingard, Tyler Blackett, Reece James, Saidy Janko, Andreas Pereira, Paddy McNair dan Tom Thorpe.

Gribbin, 16, mungkin dalam waktu dekat juga akan memiliki kesempatannya setelah ia tampil memukau bersama tim U-18. Manajer tim muda United Paul McGuinness bahkan dibuat terpukau oleh pemain yang sempat dilirik Manchester City ini.

“Callum adalah pemain yang sangat bertalenta yang tidak sering dimiliki oleh persepakbolaan Inggris,” demikian McGuinness kepada laman resmi klub. “Dia bisa menjaga bola meski ada pemain di sekelilingnya. Dia bisa menipu mereka dan membut celah untuk melakukan umpan kreatif. Juga, dia dengan sabar menunggu untuk melepaskan umpan kreatif sepanjang waktu.

“Bagian lain dari permainannya juga tengah berkembang. Etos kerjanya lebih baik, kemampuannya dalam merebut kembali bola juga lebih baik sekarang. Dia sudah mengalami perkembangan pesat di tim ini dan itu sangat membantunya untuk menjadi unggul.”

Senada dengan McGuinness, mantan pelatih tim Inggris U-16 dan U-17, Kenny Swain, bahkan melihat ada suatu hal yang spesial pada pemain kelahiran Salford, 18 Desember 1998 tersebut.

Kepada Bleacher Report, ia mengatakan: “Saya mendengar soal Gribbs [Gribbin] lewat pemandu bakat kami [di timnas Inggris] dan semuanya berseru, ‘Kami harus lihat pemain ini, dia mirip pemain ini, atau pemain itu’.

“Kemudian saya pergi dan melihatnya. Hanya dalam hitungan lima menit, saya bisa melihat sesuatu yang spesial pada diri bocah itu. Dia bisa mengatasi tekanan dari mana pun.

“Tidak banyak pemain muda yang bisa meladeni dia atau ingin berurusan dengan dia. Dia bisa mengirim mereka ke arah yang salah dan membuat mereka tampak bodoh. Dia membuat saya sesak napas!”

Awal November ini Gribbin, yang sudah mendapat kesempatan berlatih dengan skuat utama The Red Devils, memilih menolak tawaran kontrak untuk bergabung dengan City meski diiming-imingi gaji sebesar £11 ribu per pekannya.

Menurut laporan The Mirror, ketertarikan The Citizens sebelumnya timbul saat masa depan sang playmaker muda di Old Trafford diragukan, namun menjadi terang ketika sejumlah staf tim termasuk Giggs mampu meyakinkan Gribbin untuk bertahan.  

Gribbin saat ini masih menjadi bagian dari skuat United U-18 dan beberapa kali bermain bersama dengan skuat U-21 sejak melakoni debutnya melawan City dalam kompetisi usia muda di Inggris, dan bukan hal yang mustahil ia akan segera menjadi bagian dari tim inti dalam beberapa musim ke depan untuk kemudian meneruskan kejayaan akademi Setan Merah.