CATATAN Piala Dunia 2014: Karim Benzema On Fire, Waspadai Prancis

Karim Benzema menegaskan kualitas sesungguhnya dalam debutnya di Piala Dunia.

OLEH ANUGERAH PAMUJI Ikuti Anugerah Pamuji di twitter

Yang menyimak performa dia di laga Honduras tadi malam, sepatutnya tak lagi mempertanyakan kualitas striker Prancis milik Real Madrid, Karim Benzema.

Kontribusinya saat menumpas wakil Concacaf itu membuka awal yang manis bagi skuat Didier Deschamps.

Ironis bila mengetahui jika satu tempat di tim utama tidak dijamin untuk mantan pentolan Olympique Lyon itu sebelum laga uji coba terakhir kontra Jamaika, yang berakhir kemenangan super telak 8-0. Namun, sang striker "membungkam" Deschamps ketika dia melanjutkan kegemilangan dengan mengantarkan raihan positif bagi tim berkat dwigolnya yang memungkas laga pembuka di Grup E versus Honduras tiga gol tanpa balas.

Butuh perjalanan panjang bagi Benzema untuk dapat menaklukkan pentas internasional. Kritikan sudah cukup kenyang dilahapnya sebelum akhirnya bentuk terbaiknya di klub mampu dia replikasikan ke timnas.

Karim Benzema, sang pembeda!

Kemenangan Prancis sedikit terbantu karena kubu lawan mendulang kartu merah. Diusirnya Wilson Palacios agak melemahkan Honduras. Tapi apa pun itu, kemenangan di awal menjadi modal bagus umumnya buat Prancis, dan khususnya bagi Benzema untuk terus unjuk kapabilitas.

Semua diawali ketika Palacios mendorong Paul Pogba di dalam box Honduras tanpa sebab. Penalti dan kartu kuning kedua diberikan.

Benzema dengan tenang mengonversi tendangan 12 pas, dan pertandingan sesungguhnya pun dimulai!

Drama lainnya tersaji ketika gol kedua Benzema. Seandainya bukan karena intervensi teknologi garis gawang, Benzema mungkin mencatatkan diri sebagai pengemas hat-trick di laga itu.

Dia menghujam sepak voli setelah laga berjalan 48 menit. Menubruk tiang, lalu melintasi garis gawang sebelum terbantu kecerobohan tangan kiper Noel Valladares.

Setelah sempat terjadi kebingungan di antara seluruh pasang mata yang hadir di Porto Alegre yang mengira tidak ada gol tercipta, wasit Sandro Ricci dan teknologi canggih ini menyatakan torehan tersebut sah, berkat eror dari Valladares.

Papan skor menunjuk angka 2-0. Tiada tanda-tanda bakal adanya kebangkitan dari kubu musuh Prancis, dan Hugo Lloris cs pun bisa bermain dengan nyaman kemudian.

Berkah tersendiri bagi Benzema. Inilah kesempatan terbaik penyerang Madrid itu untuk terus mendemonstrasikan kepantasannya sekaligus menikmati absennya attacker sedianya Les Bleus, Franck Ribery.

Meski pun dia diplot sebagi pusat penyerangan tim dalam sistem tiga striker, dia bermain penuh suka cita, berbaur dan berkombinasi berganti posisi bareng Mathieu Valbuena dan Antoine Griezmann dalam trisula tersebut.

Puncaknya, performa apik Benzema semakin komprehensif ketika dia kembali mengemas gol kedua, yang bisa saja secara teknis dikatakan gol ketiganya, saat laga menginjak menit ke-72.

Bola liar mengarah ke dirinya di sebelah kanan gawang lawan. Dia menunjukkan insting predatornya untuk menghantam bola dengan kencang merobohkan kiper Valladares. Delapan gol dalam tujuh laga terakhir Prancis, sebuah buktit sahih bila Benzema pantas berada di garda terdepan untuk pilihan utama tim.

"Ini adalah kemenangan yang hebat, kami sempat kesulitan di 10-15 menit pertama, namun setelah penalti, kami tampil jadi lebih baik," tambah Benzema.

"Kami memiliki ruang lebih setelah keluarnya kartu merah. Ini adalah Piala Dunia pertama saya. Ya, sungguh senang rasanya, namun kami semua puas karena hasilnya. Sungguh luar biasa untuk laga perdana."

Menyebut performa semalam bagai Prancis era vintage memang terasa berlebihan. Mereka tidak punya Zinedine Zidane, Thierry Henri atau bahkan pelatih mereka saat ini, Deschamps.

Namun, jika Benzema terus on fire ditambah tim mampu konsisten melanjutkan penampilan secara kolektif seperti di laga ini, Prancis - yang tak terkalahkan dalam lima laga terakhir dengan catatan gol impresif: 18-1 - adalah tim yang patut diwaspadai.

RESPECT dan FAIR PLAY. Mari berikan komentar yang sehat dan bermanfaat dalam kolom komentar yang telah kami sediakan.

Topics