Chanathip Songkrasin Dibidik Leicester City?

Mampu bermain dengan baik di kompetisi Jepang, kini playmaker timnas Thailand itu dikaitkan dengan klub Liga Primer Inggris.

Gelandang mungil timnas Thailand, Chanathip Songkrasin, dikaitkan dengan kepindahan ke salah satu klub Liga Primer Inggris (EPL), Leicester City. Sebagaimana dilaporkan SMM Sport.

Setelah menjalani karier yang cukup baik bersama klub Jepang Consadole Sapporo sejak Juli tahun ini, pemain yang dijuluki Jay Messi itu pun kini diisukan dalam radar The Foxes.

Spekulasi tersebut mencuat setelah bos Leicester yang berasal dari Thailand, Virachai Srivaddhanaprabha, membuka peluang untuk Chanathip berkarier di King Power Stadium.

Pemain Thailand merumput di kompetisi Inggris bukan hal baru, karena pada 2007 lalu Manchester City pernah merekrut Teerasil Dangda, Kiatprawut Saiwaeo dan Suree Sukha.

Ketiga pemain tersebut didatangkan karena koneksi Thailand yang saat itu masih menjadi bos dari Citizen, Thaksin Shinawatra. Sayang tak satu pun dari mereka yang pernah mencatatkan penampilan.

Jika pun benar Chanathip gabung Leicester, dipastikan peraih gelar Pemain Terbaik Piala AFF 2014 dan 2016 itu bakal terganjal untuk bisa tampil di EPL. Pasalnya, ada regulasi yang menjadi standar tersendiri untuk EPL.

Dua syarat pemain untuk bisa mengantongi izin berkiprah di EPL antara lain berasal dari negara yang menempati ranking FIFA terendah 70, dan pemain tersebut tampil dalam 75 persen pertandingan timnas di level laga A FIFA, dua tahun terakhir.

Ada pun, cara mengakali work permit bermain di EPL adalah dengan banding yang disertai penghargaan individu yang pernah diraih oleh pemain tersebut, atau meminjamkan pemain tersebut lebih dulu ke kompetisi Eropa lain, selama dua tahun.