Chelsea Punya 'Marcus Rashford' Dalam Diri Kasey Palmer

Kasey Palmer, youngster Chelsea tersebut sukses mengantarkan tim menjadi kampiun UEFA Youth League dan kini menunggu kesempatan untuk tampil bersama skuat utama.

Dengan Oscar yang tengah tak dalam performa terbaik dan Eden Hazard bahkan musim ini seakan menghilang, Guus Hiddink mungkin harus lebih berani mengintip talenta yang ada di skuat muda Chelsea.

Pasukan muda Chelsea sukses meraih gelar UEFA Youth League untuk kali kedua secara beruntun usai mengalahkan Paris Saint-Germain dengan skor 2-1, dalam partai final yang berlangsung di Nyon, Swiss.

Laga berjalan menarik, menyuguhkan sejumlah tekel, ada juga gol yang dianulir dan persaingan ketat dari kedua tim. Ada satu nama yang mencuri perhatian, yakni Kasey Palmer.

Mengontrol lini tengah permainan nyaris sepanjang pertandingan berlangsung, Palmer memiliki momen krusial yang dimaksimalkannya pada menit ke-61, membelah pertahanan PSG untuk mencetak gol kemenangan Chelsea.

Itu adalah gambaran performa yang sejauh ini tak mampu ditampilkan Oscar bersama skuat utama Chelsea, yang tengah menatap musim terburuk dalam era Roman Abramovic sejak 2003 lalu.

Manchester United, yang akademi mereka tak memiliki trofi sebanyak Chelsea dalam beberapa tahun terakhir, telah memberikan kesempatan bagi sejumlah penggawa muda seperti Marcus Rashford, Cameron Borthwick-Jackson dan Timothy Fosu-Mensah untuk promosi di tengah keterpurukan mereka, yang belum terlalu berani diikuti oleh Chelsea.

Hiddink pernah berjanji untuk mempromosikan sejumlah pemain muda dalam sisa pertandingan musim ini, tapi kesempatan yang diberikannya tak sebanyak yang dilakukan Louis van Gaal di United.

Ruben Loftus-Cheek memang telah merasakan lima kali sebagai starter di bawah arahan Hiddink, tapi Kenedy dan Bertrand Traore lebih sering memanaskan bangku cadangan. Jake Clarke-Salter punya kans untuk tampil saat menjadi pemain cadangan di laga kontra Aston Villa, tapi urung bermain.

Palmer belum pernah melakoni debutnya bagi Chelsea, tapi sempat duduk di bangku cadangan ketika Chelsea takluk 1-0 di markas Swansea City. Hanya menjadi penonton ketika Radamel Falcao masuk menggantikan Loftus-Cheek di babak kedua.

Palmer merupakan sosok fenomenal kala tampil bersama seluruh tim kelompok umur Chelsea dan sebenarnya hanya butuh sedikit lagi untuk meyakinkan Hiddink sebelum musim ini berakhir. Mau bukti? Tanya Phil Jones.

Dalam laga yang berakhir imbang 1-1 melawan Manchester United awal bulan ini, Palmer secara tenang 'mengolong' bek yang sejatinya andalan skuat utama United itu, sebelum memberikan umpan silang rabona. Serta mencetak gol dari tendangan bebas di hadapan tribun kosong Stretford End yang bisa saja membuat David Beckham terkesima.

Gelandang penuh talenta berusia 19 tahun tersebut kini bersiap untuk menatap gelar FA Youth Cup yang ketiga secara beruntun.

Penggawa muda Manchester City yang akan menjadi lawan, bakal menaruh perhatian lebih padanya di ajang FA Youth Cup dan itu menunjukkan kualitas sesungguhnya dari Palmer yang sudah melampaui level seusianya dan membutuhkan panggung yang lebih tinggi.

Ada dua kemungkinan bagi Palmer musim depan, dipinjamkan ke klub afiliasi Chelsea seperti Vitesse Arnhem atau menembus skuat utama, tapi seharusnya dengan kondisi tim musim ini, Hiddink diharapkan memberikan kesempatan pada Palmer sama seperti yang didapatkan Marcus Rashford di Manchester United.

Topics