Cristiano Ronaldo: Lionel Messi Bukan Teman Saya

Meski tidak berteman dekat, Ronaldo selalu menghormati Messi begitu pula sebaliknya.

Pemain bintang Real Madrid Crisiano Ronaldo meredakan isu tentang persaingan sengitnya dengan bintang Barcelona Lionel Messi dalam menjadi pemain terbaik dunia beberapa tahun terakhir.

Banyak isu beredar keduanya adalah rival yang berupaya saling mengalahkan satu sama lain.  Namun Ronaldo merasa selalu ada rasa saling menghormati di antara mereka, meski keduanya bukan teman dekat.

"Ada rasa saling menghormati yang sangat besar di antara saya dan Messi," ujar Ronaldo kepada Coach Magazine.

"Media selalu membuat kami seakan-akan adalah rival sengit, tapi sebenarnya tidak."

"Kami memang bukan teman baik, tapi kami saling menghormati satu sama lain," ungkap pemain berusia 31 tahun itu.

Dalam kurun waktu sepuluh tahun terakhir Ronaldo dan Messi menjelma menjadi dua pemain paling menonjol dengan catatan statistik hebat dan rekor-rekor yang mereka pecahkan.

Sejauh ini secara raihan prestasi individu Messi lebih unggul. Penyerang berusia 29 tahun itu telah meraih penghargaan pemain terbaik dunia (Ballon d'Or dan FIFA Ballon d'Or) sebanyak lima kali, sementara Ronaldo baru tiga kali. Keduanya kembali menjadi unggulan untuk mendapat penghargaan pemain terbaik 2016.

Namun Ronaldo memiliki catatan prestasi (juara Euro 2016) yang belum bisa Messi raih, yaitu membawa tim nasionalnya menjuarai suatu turnamen bergengsi di level senior.