EKSKLUSIF - Cesc Fabregas: Chelsea Tidak Krisis, Tapi Harapan Juara Sudah Pupus

Sang gelandang mengaku tidak memedulikan banyaknya kritik dan spekulasi terkait masa depan Antonio Conte.


OLEH  IGNASI OLIVA & NIZAAR KINSELLA   PENYUSUN  SANDY MARIATNA


Cesc Fabregas menolak anggapan yang menyebut Chelsea sedang dalam periode krisis jelang partai krusial Liga Champions kontra Barcelona tengah pekan ini. Ia menceritakan, para pemain Chelsea memilih untuk mengabaikan segala kabar negatif terkait klub.

Sebelumnya, santer terdengar rumor bahwa manajer Antonio Conte terancam kehilangan pekerjaannya setelah kalah beruntun kontra Watford (4-1) di Vicarage Road dan Bournemouth (3-0) di Stamford Bridge pada awal Februari. Namun, Fabregas menyebut timnya baik-baik saja terlepas dari hasil buruk itu.

“Jujur, saya pikir tidak seperti itu,” ungkap Fabregas kepada Goal ketika ditanya apakah rekan setimnya terkena dampak dari atmosfer negatif tersebut. “Kami adalah pemain profesional, yang sudah terbiasa dengan spekulasi, karena kami bermain di klub besar. Rumor dan gosip akan selalu ada.”

“Kami hanya fokus pada permainan kami dan terus berlatih keras demi mencapai target. Saya tidak terlalu peduli tentang apa yang dikatakan orang-orang tentang saya. Dalam sepakbola, ketika mencetak dua gol Anda adalah yang terbaik, namun ketika kalah Anda adalah yang terburuk. Tidak ada area abu-abu dalam sepakbola,” jelasnya.  

Soal apa yang menjadi penyebab penurunan performa Chelsea di musim ini, Fabregas menyebut sejumlah faktor, seperti belum menyatunya para pemain baru dan banyaknya cedera sehingga membuat tim sering kelelahan. Meski demikian, gelandang Spanyol itu merasa The Blues masih menjalani musim yang baik.

“Kami mungkin sedikit kepayahan di musim ini, tetapi saya rasa kami tetap bermain oke. Kami mungkin tidak berada dalam level maksimal seperti musim lalu, tetapi ini tetap musim yang baik,” sambung Fabregas.

“Kami masih berkompetisi di Piala FA, babak 16 besar Liga Champions, dan tiga poin di belakang Manchester United di peringkat kedua Liga Primer Inggris. Tentu saja harus menunggu sampai Mei untuk melihat apakah ini adalah musim yang baik atau buruk.”

Cesc Fabregas Chelsea

Selepas kekalahan telak kontra Watford dan Bournemouth, Chelsea langsung bangkit dengan memetik dua kemenangan besar melawan West Bromwich Albion (3-0) dan Hull City (4-0). “Tim kembali bermain baik dan terus berkembang sehingga kepercayaan diri pulih. Ini penting karena selama satu-dua bulan ke depan kami menghadapi jadwal yang sangat sulit,” katanya.

Di musim ini, Fabregas terlibat lebih sering tampil dalam skema permainan Conte ketimbang musim lalu, dengan sudah mengemas 34 penampilan. Walau mulai kembali bermain reguler, Fabregas tidak terlalu yakin jika Chelsea bakal bisa mempertahankan titel Liga Primer mengingat jarak dengan pemuncak klasemen Manchester City sudah terbentang 19 poin.

“Mari jujur pada diri sendiri, titel [Liga Primer] sudah pupus. Gap poin sudah terlalu banyak. Tidak mungkin mereka [City] kalah enam beruntun dan tim-tim lain semuanya menang. Ini tidak akan terjadi, kendati tidak ada yang tidak mungkin dalam sepakbola,” sambungnya.

GFXID Fabregas Eksklusif

“Saya benci mengatakan ini, tetapi mereka menjalani musim yang fantastis dan butuh keajaiban untuk bisa mengejar mereka. Kini, fokus kami adalah mempertahankan posisi di Liga Champions dan mencoba lagi menjadi juara liga Primer di musim depan. Kami juga masih bermain di dua kompetisi penting, yang juga menjadi target kami.”

Fabregas juga mengenang momen pahit musim 2015/16 ketika Chelsea terpeleset hingga papan bawah. Bahkan Fabregas kala itu sempat bercerita kepada Goal bahwa dirinya sudah lupa caranya bermain sepakbola.

“Komentar itu mungkin benar. Saya mungkin mengatakannya sedikit berlebihan. Tapi ketika itu kami tengah berada di urutan ke-16 atau 17 dan kami sangat kesulitan untuk meraih kemenangan. Sebuah pengalaman yang membuat kami sangat frustrasi. Tapi itu memberikan kami pelajaran,” pungkasnya.