EKSKLUSIF - Koke: Saya Bukan "The Next Xavi"

Koke mengumbar alasannya mengapa ia menolak pinangan Barcelona yang diyakini akan menjadikannya sebagai suksesor Xavi.

Bintang Atletico Madrid Koke mengaku enggan disebut sebagai “the next Xavi Hernandez” setelah mampu berkembang pesat menjadi salah satu gelandang muda terbaik di Spanyol.

Pemain berusia 23 tahun ini merupakan jebolan akademi Atletico dan berhasil menembus tim utama pada 2009. Sejak saat itu, Koke menjadi sorotan berkat performa impresifnya bersama Los Rojiblancos.

Ia pun menjadi incaran banyak klub top dan Koke sendiri mengakui bahwa Barcelona sempat menginginkan jasanya pada musim panas lalu. Seperti diketahui, Barca diyakini sedang mencari suksesor Xavi yang baru saja meninggalkan Camp Nou untuk hijrah ke klub Qatar, Al Sadd.

“Musim panas lalu, Barcelona tertarik mendatangkan saya. Tetapi pikiran saya tetap di Atletico Madrid. Saya tumbuh berkembang di sini dan tak punya alasan untuk pergi. Saya merasa nyaman,” tutur Koke secara eksklusif kepada Goal Spanyol, Kamis (11/6).

“Real Madrid juga mencoba membujuk saya ketika saya masih di tim U-16. Atletico lalu menolaknya dan saya bersyukur kepada Tuhan saya masih di sini. Semoga saya bisa menjadi one-club man dan memenangkan banyak gelar di sini.”

“Apakah saya adalah ‘Xavi baru’? Pada akhirnya, saya tidak ingin menjadi ‘Xavi baru’ atau ‘Iniesta baru’ atau lainnya. Saya ingin diingat sebagai Koke. Meski demikian, Xavi tetaplah menjadi referensi bagi saya. Saya sempat bersamanya selama setahun di timnas dan belajar banyak darinya. Itu membuat saya merasa bangga,” imbuhnya.