EKSKLUSIF - Massimo Luongo: Ketimbang Cristiano Ronaldo, Lionel Messi Lebih Layak Raih Ballon D'Or

Massimo Luongo secara mengejutkan masuk nominasi Ballon d'Or 2015 bersama Manuel Neuer, Cristiano Ronaldo, dan jagoannya di ajang ini, Lionel Messi.

Lionel Messi mendapat dukungan untuk memenangi Ballon d'Or 2015 dari sesama nominasi, sekalipun rival terbesarmya, Cristiano Ronaldo, baru saja menorehkan rekor sebagai top skor sepanjang masa Real Madrid.

Adalah Massimo Luongo yang memberikan dukungan tersebut. Bersama kiper cadangan Arsenal, David Ospina, dan winger Bournemouth, Christian Atsu, namanya masuk dalam daftar 59 calon peraih Ballon d'Or 2015 yang dirilis FIFA beberapa pekan lalu. Mereka bersaing dengan nama-nama tenar seperti Messi, Ronaldo, hingga Manuel Neuer.

Luongo masuk dalam nominasi setelah dirinya menjelma sebagai sosok kunci timnas Australia dalam beberapa bulan terakhir. Gelandang keturunan Indonesia ini tampil memukau untuk membawa The Socceroos juara Piala Asia, walau jadi satu-satunya penggawa Negeri Kanguru yang bermain di divisi kedua.

Meski begitu, harus diakui jika Luongo nyaris mustahil untuk memenangi Ballon d'Or, dengan Ronaldo baru saja mencetak 324 gol untuk Madrid yang menasbihkannya sebagai top skor klub sepanjang masa, Sabtu (17/10) lalu. Sementara Messi juga tak berhenti menorehkan rekornya sendiri bersama Barcelona.

"Tentu saja, saya pikir [pemenang Ballon d'Or 2015] ada di antara Ronaldo dan Messi," ujar Luongo pada Goal dalam sebuah wawancara eksklusif, sebelum Ronaldo jadi top skor sepanjang masa Los Blancos.

"Saya tak tahu bagaimana cara mereka [FIFA] memilih pemenang. Jika komparasinya adalah statistik yang melibatkan banyak angka, maka Ronaldo akan memenanginya. Namun saya pikir Messi lebih layak.

"Saya pikir dia berbeda dengan yang lain."

Ketika ditanya soal kejutannya masuk dalam nominasi, Luongo menambahkan: "Terdapat begitu banyak nama besar di daftar tersebut, jadi saya tak bisa berharap lebih. Saya sudah cukup terhormat masuk dalam nominasi [putaran] pertama, karena tidak semua pemain bisa melakukannya. Kini saya cukup menerima dan menikmatinya. Saya sungguh senang dengan apa yang sudah saya lakukan.

Dan saat ditanya dengan siapa ia lebih tertarik untuk bermain bersama, Luongo menyingkirkan sang superstar Madrid dan mengatakan: "Saya pikir itu haruslah Messi, [apa yang dia lakukan] sungguh sulit dipercaya."