EKSKLUSIF - Quinton Fortune: Manchester United Pasti Lebih Baik Ketimbang Manchester City Di Liga Champions

Eks gelandang Setan Merah ini terkejut oleh performa City yang terus jeblok di UCL dan meyakini United lebih baik ketimbang sang rival sekota di panggung Eropa.

Manchester United memang finis 22 angka di belakang Manchester City di Liga Primer Inggris musim lalu, namun mereka bakal berkiprah lebih baik di Liga Champions ketimbang sang rival sekota.

Demikianlah pandangan eks bintang United Quinton Fortune, yang menganggap performa jeblok The Eastlands di kancah Eropa merupakan sebuah misteri.

City masih nihil kemenangan dan, dengan raihan hanya dua angka dari empat laga, tampak bakal tereliminasi di babak grup untuk ketiga kalinya sejak 2011.

"Ini adalah musim keempat mereka berturut-turut di Liga Champions dan mereka seperti tidak belajar apa-apa," ucap Fortune kepada Goal.

Dibandingkan dua klub lain berdana gemuk yang juga mendobrak ke jajaran elite Eropa abad ini, Chelsea dan Paris Saint-Germain, torehan City memprihatinkan.

UEFA memberikan poin ranking untuk kemenangan, hasil imbang, dan performa menyeluruh dari babak ke babak. Chelsea dan PSG memetik rata-rata 24 poin per musim dalam beberapa musim awal di Liga Champions. Sementara City belum tentu memperoleh separuh dari angka tersebut di akhir kampanye ini.

Statistik Liga Champions kedua tim sejak Manchester City diambil alih Abu Dhabi United Group pada Agustus 2008

“United tak menjalani start hebat musim ini, tapi andaikan berada di grup yang sama seperti City [di Liga Champions] mereka pasti akan tampil lebih baik," ujar Fortune, yang kini menukangi tim U-21 di Cardiff City.

"City memiliki kedalaman mencukupi dalam skuat mereka tapi belum dapat memanfaatkannnya. Itu sulit dijelaskan."

"Faktor plus besar untuk United terletak pada pengalaman mereka. Wayne Rooney telah meraih medali juara Liga Champions, begitu pula Michael Carrick dan Angel Di Maria."

"Dan sang manajer juga memahami segalanya tentang memenangi Liga Champions," tutur Fortune merujuk kepada Louis van Gaal yang pernah mengantar Ajax menjadi kampiun pada 1995.

United mengawali partisipasi dengan lambat ketika pertama kali lolos ke turnamen Liga Champions berformat baru pada 1993. Ketika itu hanya ada dua grup, dan dua babak knock-out untuk dilewati untuk menuju tangga jawara.

United tak terkalahkan tapi tereliminasi oleh agregat gol tandang dari Galatasaray pada putaran kedua. Pada percobaan kedua torehan mereka tak lebih baik tapi di kesempatan ketiga, pada 1996/97, mereka melangkah sampai semi-final, di mana mereka harus mengakui keunggulan Borussia Dortmund yang pada akhirnya menjadi juara.

Sejak saat itu mereka telah dua kali menjuarai Liga Champions dan dua kali pula menjadi runner-up. "Liga Champions tak sama tanpa United," kata Fortune. "Sama saja rasanya seperti tak ada Barcelona atau Real Madrid dalam turnamen ini."

“Aneh menyaksikan ajang ini dan tidak melihat Manchester United. Seluruh dunia menyaksikan ketika mereka bermain. Ini memberikan antusiasme ekstra. Lebih cepat mereka kembali lebih baik. Liga Champions akan senang memiliki mereka kembali, dan saya yakin mereka akan finis di empat besar [Liga Primer] dan kembali musim depan."

"Ini tak akan mudah, tetapi United secara tradisional tampil baik di paruh kedua musim dan dengan tak adanya laga Eropa untuk mengalihkan perhatian, saya bisa melihat mereka mencatat torehan sangat bagus. Hal utama yang mereka butuhkan adalah pemain-pemain yang fit, dan mereka saat ini sangat tak beruntung dengan cedera."

"Tak berada di Liga Champions akan melukai mereka, melukai klub, melukai setiap pemain."

"Mereka telah berbelanja cukup banyak, mendatangkan cukup pemain. [Radamel] Falcao, [Daley] Blind, [Marcos] Rojo, Di Maria, dan [Luke] Shaw, mereka semua mempunyai kualitas memadai. Ini hanya masalah waktu, dan dengan kondisi bebas cedera, sampai semuanya klik. Kita akan melihat United segera kembali ke tempat mereka yang seharusnya."

"Saya pikir ini laju mereka tak akan seperti Liverpool setelah Natal musim lalu [15 kemenangan pada paruh kedua musim], ketika mereka sangat bergantung pada Luis Suarez. Saat itu Liverpool juga memiliki keuntungan tak berpartisipasi di Eropa. Untuk United ini akan menjadi upaya kolektif, keseluruhan tim akan membawa mereka melaju."

Para bookmaker sepakat dengan Fortune, menjagokan United untuk finis di empat besar dengan peluang 4-6. Kans City juara Liga Champions musim ini? 66-1.

RESPECT dan FAIR PLAY. Mari berikan komentar yang sehat dan bermanfaat dalam kolom komentar yang telah kami sediakan.

Topics