EKSKLUSIF: Thomas Dooley Optimistis Bekuk Thailand

Pelatih asal Amerika Serikat itu menilai Filipina punya peluang untuk menaklukkan Thailand di babak semi-final Piala AFF 2014.

EKSKLUSIF ERIC NOVEANTO Ikuti di twitter
Duel dua kali pertemuan babak semi-final Piala AFF 2014 akan bergulir dan salah satunya mempertemukan Filipina dan Thailand di Rizal Memorial Stadium, dalam laga leg pertama Sabtu (6/12) mendatang.

Kesuksesan The Azkals melaju ke semi-final turnamen akbar Asia Tenggara tahun ini akan menjadi yang ketiga secara beruntun sejak edisi 2010 silam, di mana dalam dua edisi sebelumnya langkah mereka selalu terhenti di fase yang sama.

Menanggapi hal tersebut, pelatih Filipina, Thomas Dooley mengaku berambisi untuk dapat melangkah lebih jauh dalam Piala AFF kali ini meski sadar jika lawan yang dihadapi bukanlah kesebelasan yang mudah ditaklukkan.

"Lawan Thailand saya kira peluangnya fifty-fifty, mereka mungkin bisa menang namun kami pun juga punya kesempatan yang sama terlebih jika kami mampu bekerja keras, tampil agresif serta bermain cerdas," tutur pria asal Amerika Serikat itu kepada Goal Indonesia.

"Tentu kami ingin lolos lebih jauh dari babak semi-final namun kami harus melewati tantangan Thailand. Kami belum pernah mengalahkan mereka dalam 42 tahun terakhir dan laga nanti sudah pasti akan sulit."

"Namun jika kami mampu menampilkan permainan terbaik seperti menghadapi Laos dan Indonesia, saya kira kami punya kesempatan untuk menang karena seperti yang Anda ketahui bahwa Thailand bukanlah tim yang tak terkalahkan."

Mengenai pemain Thailand yang paling banyak menyita perhatiannya, pelatih yang semasa aktif pernah merumput bersama Schalke 04 itu menegaskan tak memiliki fokus khusus terhadap individu melainkan sebuah kesatuan sebagai tim.

"Pemain berbahaya Thailand? Semua pemain mereka berbahaya. Memang sebenarnya saya lebih suka untuk menyoroti masing-masing individu dengan mencari kekuatan utama mereka namun yan pasti mereka semua mampu bermain sangat baik sebagai tim," tandas Dooley.

//

RESPECT dan FAIR PLAY. Mari berikan komentar yang sehat dan bermanfaat dalam kolom komentar yang telah kami sediakan.