Ernesto Valverde: El Clasico Bukan Laga Penentu Juara

Kendati Barcelona nantinya menang atas Madrid, Valverde tak percaya jika timnya bakal otomatis menjadi juara di akhir musim.

Pelatih Barcelona Ernesto Valverde menegaskan, kemenangan di El Clasico kontra Real Madrid pada pekan depan tidak serta merta akan menggaransi timnya menjuarai La Liga Spanyol.

Posisi Barcelona di puncak klasemen bakal kian sulit digusur apabila mampu menumbangkan musuh bebuyutannya itu di Santiago Bernabeu, Sabtu (23/12) mendatang. Pasalnya, jarak kedua tim berpotensi melebar menjadi 14 poin.

Namun, berbicara selepas kemenangan 4-0 atas Deportivo La Coruna, Minggu (17/12), Valverde menyebut duel El Clasico tidak akan terlalu signifikan untuk menjadi penentu titel juara liga di akhir musim. Selain karena musim masih panjang, Valverde juga mewaspadai ancaman dari tim lain.

“Kemenangan atas Madrid tidak akan memberikan kami gelar juara. Atletico hanya terpaut enam poin di belakang kami. Ini adalah kompetisi yang panjang. Belum ada yang pasti di titik sekarang ini,” kata Valverde.

“Tentu saja kami menatap laga pekan depan dengan penuh kegembiraan. Kami memiliki persiapan satu minggu dan percaya diri. Ini akan menjadi laga yang sulit melawan rival besar. Kami antusias menyambutnya,” serunya.

Selain itu, Valverde juga memastikan bahwa Paco Alcacer bakal menepi kontra Madrid setelah menderita cedera otot saat melawan La Coruna. Sang penyerang diprediksi bakal menepi selama tiga pekan. Selain Alcacer, Barca juga belum bisa diperkuat Ousmane Dembele, sementara Gerard Deulofeu dan Rafinha diragukan tampil.