Format Baru Piala AFF 2018

Beberapa perubahan signifikan terjadi pada Piala AFF 2018.

Federasi sepakbola Asia Tenggara, AFF, tengah melakukan pertemuan di Bali, 22-23 September. Dalam pertemuan tersebut, ditetapkan berbagai hal penting untuk sepakbola Asia Tenggara beberapa tahun ke depan.

Salah satunya adalah, diumumkannya perubahan format Piala AFF mulai tahun depan. Piala AFF sendiri merupakan event paling besar dari AFF yang sudah dilaksanakan sejak 1996 dengan Thailand paling banyak menjadi juara (delapan).

Perubahan yang paling jelas adalah diberlakukannya sistem kandang dan tandang mulai dari fase penyisihan grup. Pada edisi sebelumnya, Piala AFF biasa digelar dengan sistem home tournament di fase tersebut.

Sistem keikutsertaan telah ditetapkan akan diikuti oleh sepuluh negara anggota AFF yang dibagi ke dalam dua grup, dengan Timor Leste dan Brunei Darussalam masih harus memperebutkan tempat melalui jalur play-off.

Rencananya, AFF 2018 akan start 8 November hingga 15 Desember. Lima tim dari tiap grup yang ikut akan menjalani dua laga kandang dan dua laga tandang di fase penyisihan nanti. Sementara semi-final dan final akan tetap dua leg, kandang dan tandang.