Hotaru Yamaguchi Impikan Berkarier Di La Liga Spanyol

Yamaguchi menilai saat ini menjadi waktu yang tepat untuk menapak lebih jauh dalam karier sepakbolanya.

Gelandang Cerezo Osaka Hotaru Yamaguchi berharap bisa menjadi pemain Jepang berikutnya yang bisa memberikan pengaruh di kompetisi Eropa. Yamaguchi berharap bisa berkarier di La Liga Spanyol.

Yamaguchi masuk ke dalam skuat timnas Jepang di Piala Asia Timur (EAFF) di Tiongkok beberapa waktu lalu. Ia mencetak gol penyeimbang saat bermain 1-1 melawan Korea Selatan.

Pemain berusia 24 tahun ini berharap bisa mengikuti jejak Shinji Kagawa yang kini memperkuat Borussia Dortmund, atau Yoichiro Kakitani (FC Basel). Yamaguchi pernah merasakan bermain di satu tim bersama kedua pemain tersebut.

“Saya sudah lama tidak bermain bersama Shinji, tapi saya memiliki hubungan pertemanan yang bagus dengan Yoichiro. Saya terkejut melihat dia memainkan sepakbola begitu mudahnya. Saat berkomunikasi dengan dia menjadi momen yang memengaruhi saya,” tutur Yamaguchi kepada Eri Kimura dari Goal Jepang.

Yamaguchi juga memiliki pengalaman di Piala Dunia. Tahun lalu, ia memperkuat Jepang di Piala Dunia di Brasil, namun tim Samurai Biru gagal lolos ke fase knock-out setelah dikalahkan Pantai Gading dan Kolombia.

“Saya tidak gugup, karena sebelumnya sudah punya pengalaman internasional di Olimpiade London [2012]. Tapi harus saya akui kehebatan Piala Dunia. Yaya Toure dan Didier Drogba membuat saya sangat terkesan,” ucap Yamaguchi.

Yamaguchi kini menatap La Liga sebagai target jangka panjangnya, namun ia meyakini Serie A Italia akan menjadi awal yang bagus untuk masuk ke persepakbolaan Eropa.

“Ini waktu yang tepat untuk mendapatkan tantangan di sepakbola Eropa, jika mengacu kepada usia saya. Target saya adalah bermain di La Liga. Tapi jika saya bermain di Serie A lebih dulu sebelum ke Spanyol, itu cukup ideal,” imbuh Yamaguchi.