HT: West Bromwich Albion 0-0 Liverpool

Ambisi Liverpool untuk menembus zona Liga Champions semakin sirna setelah mereka tertahan tanpa gol di The Hawthorns.

Usai disingkirkan Aston Villa di semi-final Piala FA pada akhir pekan lalu, Liverpool kembali meraih hasil mengecewakan setelah hanya sanggup bermain imbang tanpa gol melawan tuan rumah West Bromwich Albion di The Hawthorns, Sabtu (25/4) malam WIB, dalam lanjutan Liga Primer Inggris.

Raupan satu poin ini praktis membuat armada Brendan Rodgers kian sulit menembus posisi empat besar sebagaimana mereka kini sudah terpaut enam angka dari Manchester City dengan liga tinggal menyisakan lima pertandingan.

Babak Pertama

Dominasi Liverpool sudah terasa sejak sepak mula berlangsung. Meski demikian, hingga 25 menit pertama, hampir tidak ditemukan pergerakan berbahaya dari para penggawa Liverpool sebagaimana West Brom mampu bertahan dengan sangat baik.

Kans pertama baru tercipta di menit 28 oleh kapten Steven Gerrard, yang melakoni penampilan Liga Primer Inggris ke-500 di pertandingan ini. Kerjasama apiknya dengan Jordan Henderson memberikan ruang tembak bagi Gerrard, namun sepakan melengkung sang gelandang veteran masih melebar beberapa sentimeter dari gawang Boaz Myhill.

Di sisa 15 menit terakhir, Liverpool terus menikmati penguasaan bola. Sayang, mereka tetap tak mampu menciptakan peluang berarti. Para pemain kreatif seperti Philippe Coutinho dan Raheem Sterling berulang kali terlihat frustrasi karena minimnya ruang gerak mereka.

Sementara di kubu seberang, West Brom hanya sesekali melakukan serangan lewat serangan balik dan umpan lambung ke depan, namun juga belum berhasil menemukan celah. Hingga babak pertama berakhir, skor 0-0 tetap bertahan.

Babak Kedua

Performa membosankan di babak pertama untungnya tidak terulang di interval kedua. West Brom terlihat lebih berani keluar menyerang. Sementara Liverpool mampu menciptakan peluang berbahaya. Di menit 56 misalnya, Myhill terpaksa melakukan penyelematan ganda untuk menggagalkan sepakan Coutinho dan Henderson.

Dua menit berselang, West Brom mampu mengancam lewat voli brilian Craig Gardner yang hanya menggetarkan jala sebelah luar Simon Mignolet. Di menit 63, Liverpool harusnya bisa memimpin, namun sepakan Jordon Ibe, usai melakukan umpan satu-dua dengan Mario Balotelli, hanya membentur mistar gawang.

Keseruan laga terus berlanjut. Di menit 67, tandukan James Morrison hampir menembus gawang Liverpool. Beruntung, Dejan Lovren berada tepat di depan garis gawang untuk menghalaunya. Jual beli serangan terus berlanjut hingga 15 menit terakhir pertandingan. Berturut-turut di menit 80, tembakan Gerrard masih bisa ditahan oleh Myhill sebelum Coutinho melepaskan sepakan voli yang masih melebar tipis.

Dua menit kemudian, tuan rumah kembali membalas serangan beruntun Liverpool tersebut dengan sepakan Gardner yang masih mengarah ke pelukan Mignolet. Sayang, hingga laga berakhir, banyaknya peluang di paruh kedua tersebut tetap tidak mampu mengubah papan skor.

Susunan Pemain

West Bromwich Albion (4-4-2): Myhill; Dawson, McAuley, Lescott, Brunt; Gardner, Fletcher, Yacob, Morrison; Berahino (Ideye 75'), Anichebe (McManaman 64')

Cadangan: Rose, Baird, Olsson, Gamboa, Sessegnon.

Liverpool (4-2-3-1): Mignolet; Johnson, Skrtel, Lovren, Can; Gerrard, Henderson; Ibe (Lallana75'), Coutinho, Sterling; Balotelli (Borini 75').

Cadangan: Jones, Toure, Manquillo, Allen, Markovic.