Ini Alasan Utama Steven Gerrard Pensiun

Legenda hidup Liverpool ini menjelaskan beberapa faktor yang membuatnya memilih untuk gantung sepatu.

Ada beberapa faktor yang membuat Steven Gerrard memutuskan untuk gantung sepatu pada Kamis (24/11) ini. Namun, Gerrard mengungkapkan, alasan utama yang membuatnya pensiun adalah karena ia merasa sudah tidak mampu untuk memberikan performa terbaiknya lebih lama lagi.

Gerrard, 36 tahun, resmi menyudahi karier profesionalnya setelah melakoni periode 18 tahun yang sukses bersama Liverpool dan LA Galaxy. Berbagai trofi mampu ia menangi, yakni Liga Champions, Piala UEFA, Piala FA (2), dan Piala Liga (3).

Dalam satu tahun terakhir, Gerrard berkelana ke Amerika Serikat bersama Galaxy, namun di saat itulah eks kapten timnas Inggris itu merasa bahwa telah tiba saatnya untuk menutup tirai kariernya. “Ada beberapa alasan mengapa saya memutuskan hal ini [pensiun],” ungkapnya kepada BT Sport.

“Saya menyadari bahwa waktu saya akan segera berakhir. Tubuh saya mulai berbicara lewat rasa sakit secara reguler. Dan dalam beberapa tahun terakhir, saya merasa diri saya mulai melambat. Saya tidak bisa lagi memberikan performa seperti dulu lagi dan semakin lama hal itu membuat saya frustrasi.”

Faktor yang kedua adalah karena Gerrard mengikuti saran-saran sahabat dan orang-orang kepercayaannya yang menilai bahwa ia memang sudah mulai habis. “Saya telah merasakan hal itu dan inilah waktu yang tepat.”

“Dalam tiga atau empat bulan terakhir di Galaxy, saya sering mengalami cedera. Saya merasa tidak setajam seperti biasanya, dan setiap laga terasa lebih berat. Faktor cuaca, kelembaban, panas, dan panjangnya perjalanan [dalam berkompetisi di MLS] juga telah memengaruhi saya,” terangnya.

Gerrard diyakini akan kembali ke Anfield untuk mengisi posisi sebagai salah satu staf pelatih di tim akademi Liverpool. Gerrard belum mengonfirmasi kabar itu, namun mengisyaratkan bahwa ia memang berkeinginan untuk terjun di dunia kepelatihan.

“Liverpool sangat berarti bagi saya. Saya mendukung klub ini sejak usia sangat muda. Klub ini telah membentuk diri saya hingga menjadi pribadi dan pesepakbola hebat. Jadi saya harus berterima kasih kepada mereka,” tandasnya.