Ismed Sofyan Percaya Diri Dengan Kualitas Persija Jakarta Untuk Piala AFC

Persija bakal mengawali kiprah mereka pada Piala AFC 2018 dengan menantang tim kuat Johor Darul Takzim.


OLEH   FARABI FIRDAUSY


Kapten Persija Jakarta, Ismed Sofyan, yakin timnya bisa meramaikan persaingan secara sengit pada fase grup Piala AFC. Tim ibu kota tergabung di Grup H bersama Johor Darul Takzim, Sông Lam Nghệ An dan Tampines Rovers.

Johor akan jadi lawan pertama dari Persija, Rabu (14/2) besok, di Stadion Tan Sri Dato Haji Hassan Yunos. Persija sendiri sudah lama absen dari kancah Asia, tapi hal tersebut dirasa Ismed tak akan memengaruhi kualitas mereka.

Ismed memetakan Johor sebagai lawan terkuat di fase grup. "Kalau melihat [kekuatan tim lain] di televisi sudah, karena mereka juga sudah langganan main di AFC. Saya rasa sepakbola Malaysia tidak terlalu jauh dengan Indonesia," ucapnya.

"Secara keseluruhan, yang kurang dari kami mungkin hanya teamwork. Saya optimistis [bisa menang], kalau soal skor nanti saya tidak ingin berspekulasi -- intinya percaya," tegas bek kanan yang sudah  berusia 38 tahun tersebut.

Persija bukan hanya perlu mengantisipasi kekuatan dari Johor, tapi mereka juga harus pintar mengatasi kelelahan karena jadwal yang padat. Selain Piala AFC, Persija juga baru saja melakoni semi-final Piala Presiden, kemarin (12/2).

Pada 17 Februari nanti, tim Macan Kemayoran akan menghadapi partai final Piala Presiden di Stadion Gelora Bung Karno, Jakarta. Beberapa pilar penting tak dibawa Persija ke Johor, dan salah satunya adalah Ismed.