Jordan Henderson: Ivan Rakitic, Sang Pahlawan Tanpa Tanda Jasa

Sanjungan bertubi-tubi tertuju kepada trio MSN, namun kapten Liverpool ini menyebut Ivan Rakitic juga layak dipuji tinggi.

Gelandang Liverpool Jordan Henderson menilai kegemilangan Barcelona di musim 2014/15 bukan cuma karena kehebatan trio penyerang mereka, melainkan juga karena peran krusial yang dimiliki oleh Ivan Rakitic.

Barcelona tinggal butuh satu kemenangan atas Juventus di final Liga Champions untuk melengkapi treble seiring banyak pembicaraan tertuju kepada Lionel Messi, Neymar, dan Luis Suarez yang total sudah menggelontorkan 120 gol di musim ini. Trio MSN ini pun disanjung habis-habisan oleh banyak pihak.

Namun bagi Henderson, Rakitic juga layak mendapat pujian serupa setelah mampu membentuk trio lini tengah tangguh bersama Andres Iniesta dan Sergio Busquets. Gelandang yang didatangkan dari Sevilla pada musim panas lalu ini dianggap Henderson sebagai pahlawan tanpa jasa Barcelona.

“Rakitic adalah salah satu pemain yang saya amati mendalam saat melawan Manchester City,” tutur Henderson yang terkesan dengan performa Rakitic ketika Barca menang 2-1 atas City dalam leg pertama 16 besar di Etihad Stadium.

“Dia tidak mendapat banyak pujian seperti Neymar, Messi, atau Suarez, tetapi ia begitu berpengaruh. Dia melakukan seluruh pekerjaan-pekerjaan kasar. Dia punya kualitas yang bisa saya pelajari.”

“Semua orang suka melihat trio lini depan mereka bermain, saya sendiri juga. Tetapi, ketika pujian tertuju kepada mereka, semua tim juga bekerja sama kerasnya dengan mereka. Rakitic menjadi salah satu yang punya peran besar,” imbuhnya.