Kalahkan Neymar, Philippe Coutinho Raih Samba D'Or 2016

Coutinho meruntuhkan dominasi Neymar dalam dua tahun terakhir untuk menyabet penghargaan pemain terbaik Brasil di Eropa ini.

Bintang Liverpool Philippe Coutinho berhasil keluar sebagai pemenang Samba Gold 2016, penghargaan pemain terbaik Brasil di Eropa.

Penampilan brilian Coutinho di level klub dan negara di sepanjang 2016 sukses membuatnya diganjar penghargaan yang populer disebut Samba d’Or ini. Pemain berusia 24 tahun itu mampu mengakhiri dominasi penyerang Barcelona Neymar yang meraih penghargaan ini dalam dua tahun terakhir.

Dinilai berdasarkan suara para jurnalis, pesepakbola profesional, dan voting online dari fans, Samba Gold 2016 menempatkan Coutinho di urutan puncak dengan 32,13 persen, diikuti oleh Neymar (27,88 persen), dan gelandang Real Madrid Casemiro (13,35 persen).

Samba Gold sendiri diinisiasi oleh media Brasil Sambafoot. Bergulir sejak 2008, penghargaan ini juga melahirkan para pemenang lain seperti Kaka, Luis Fabiano, Maicon, dan Thiago Silva. Nama terakhir menjadi pengoleksi Samba Gold terbanyak dengan tiga trofi.  

Di sepanjang tahun 2016, Coutinho berhasil mengemas 13 gol bagi Liverpool dan juga mencetak lima gol tambahan bagi timnas Brasil ke gawang Argentina, Bolivia, dan Haiti (3). Sayang, Coutinho saat ini dibekap cedera engkel dan masih harus absen hingga pertengahan Januari mendatang.

Beberapa waktu yang lalu, manajer The Reds Jurgen Klopp mengakui bahwa tahun 2016 merupakan tahun yang istimewa bagi Coutinho.

“Dia jelas telah menaikkan level bermainnya di tahun ini. Dia sangat konsisten. Saya pikir, gaya bermain kami sangat cocok dengannya. Setiap pemain ingin memberikan bola kepadanya dan menunggu sesuatu yang spesial terjadi. Dia memang sangat bagus,” sanjung Klopp.