Kashima Antlers Tatap Laga Bersejarah Kontra Real Madrid

Kampiun J.League tersebut menjadi wakil Asia pertama yang mampu lolos ke partai final Piala Dunia Antarklub.

Kashima Antlers dipenuhi suasana positif jelang menghadapi partai bersejarah mereka dalam turnamen Piala Dunia Antarklub dengan menjamu Real Madrid di International Stadium Yokohama, Minggu (18/12) esok.

Laga menghadapi Madrid yang merupakan juara Liga Champions Eropa akan menjadi spesial bagi Kashima sebagaimana telah menorehkan sejarah menjadi klub Asia pertama yang sukses menembus final Piala Dunia Antarklub.

Kashima yang tampil di turnamen terbesar antarklub dunia tahun ini dengan menyandang status sebagai tuan rumah dan kampiun J.League (J1), berhasil mencapai partai puncak setelah mengalahkan pemenang Copa Sudamericana, Atletico Nacional di semi-final dengan skor 3-0.

"Saya bangga karena kami telah membuat sejarah baru bagi klub ini dan juga sepakbola Jepang secara keseluruhan," ujar pelatih Kashima, Mastada Ishii seperti dilansir laman resmi J.League.

"Kami tampil dengan kegigihan penuh dan sekarang berada di final. Ada satu laga lagi yang dihadapi yang kami berharap mampu memenangkannya. Kami akan berjuang sekuat tenaga demi nama Jepang!"

Sementara itu, Shoma Doi yang ikut menyumbangkan satu gol ke gawang Atletico Nacional menyadari bahwa menghadapi Madrid adalah laga yang sangat sulit lantaran klub La Liga Spanyol itu juga akan mendapat dukungan optimal karena punya basis fans besar di Jepang.

"Saya tahu ada banyak fans Real yang berada di Jepang, tapi semoga mereka justru akan mendukung Kashima karena kami bermain dengan membawa nama negara sendiri," tutur gelandang berusia 24 tahun itu.