Kegemilangan Wayne Rooney Hidupkan Asa Louis Van Gaal

Kemenangan The Red Devils 1-0 atas Liverpool di Anfield menjadi jaminan keamanan bagi Van Gaal untuk meneruskan pekerjaanya dalam beberapa waktu ke depan.

Luar biasa, Louis van Gaal dan Manchester United terus melaju beriringan.

Pria Belanda itu terlihat hampir kehilangan pekerjaannya tiga pekan lalu, saat timnya mengalami laju delapan laga tanpa menang sebagaimana harapan untuk menjuarai Liga Primer memudar bahkan perebutan satu tiket ke Liga Champions juga masuk dalam tanda tanya. Lebih dari itu, Wayne Rooney juga kesulitan mengeluarkan performa terbaiknya dengan ia terus mendapatkan kritik.

Namun kemenangan 1-0 United di Liverpool pada Minggu, yang dihadirkan lewat gol kelima Rooney sejak pergantian tahun, memiliki arti bahwa segalanya masih mungkin untuk musim gila kali ini.

Selagi The Red Devils yang bisa saja kolaps lagi dalam momen apa pun, benar adanya bahwa mereka kini kembali ke jalur perebutan Liga Champions dan bahkan menegaskan diri untuk persaingan memperebutkan gelar liga.

Mereka masih kurang tegas di lini depan hampir di sepanjang musim, dengan melepaskan hanya dua tembakan ke gawang di sepanjang 90 menit di Anfield, namun dalam hal efektivitas, mereka boleh bangga menimbang rekornya sejauh ini di 2016.

Van Gaal tidak akan mengubah gaya permainannya, dengan ia terus meminta pasukannya untuk menguasai bola sepanjang waktu. Namun pria Belanda itu setidaknya ingin bertahan sampai akhir kompetisi tidak peduli United berhasil meraih sesuatu atau tidak antara sekarang dan Mei.


Hasil melawan Liverpool akan selalu menjadi kegembiraan yang luar biasa bagi jajaran direksi di Old Trafford, dan kegagalan pada pertandingan itu bisa saja membuat mereka berpikir ulang mengenai masa depan Van Gaal. Meski begitu, gol semata wayang Rooney memberi manajernya itu lisensi lanjutan untuk terus melatih.

Fans United yang di sepanjang musim menyerukan ‘attack, attack, attack’, mungkin tidak akan mendapatkan keinginannya, namun segalanya masih mungkin dalam hal takdir klub di musim ini.

Tabel Liga Primer yang menunjukkan Leicester City menjadi bagian dari persaingan gelar, West Ham dan Stoke City yang menantang posisi Liga Champions dan Chelsea yang mencoba menjauh dari zona degradasi menjadi peringatan bahwa prediksi apa pun bisa saja keliru. Dan tidak ada yang bisa memastikan apa yang mungkin bisa terjadi pada United untuk gelaran 2015/16.

Namun dengan performa Rooney, kemungkinannya adalah mereka akan terus memiliki bola untuk sisa pertandingan musim ini, dan potensi masuknya pemain baru di dua pekan terakhir bursa transfer Januari bisa saja memberikan tambahan harapan bagi Van Gaal untuk menatap sesuatunya dengan positif ketimbang beberapa pekan lalu.

Ketertarikan awal pada James Rodriguez menunjukkan bahwa pihak klub masih ingin bersaing di papan atas, dan Van Gaal telah menekankan lebih dari sekali bahwa ia butuh tambahan opsi di lini depan untuk mendekatkan diri ke tempat yang mereka inginkan.

Dengan sedikit konsistensi di sepertiga akhir lapangan, United akan terlihat lebih meyakinkan untuk menantang gelar ketimbang hanya finis di urutan empat besar.

Dalam sebuah musim Manchester United yang berliku di atas lapangan, performa mereka telah menghadirkan drama lanjutan. Satu-satunya hal yang tampak pasti dalam empat bulan tersisa kompetisi adalah bahwa Van Gaal akan dinilai sukses atau gagal. Terlepas itu, semua taruhan lebih baik dibatalkan.