Kesan Pertama N'Golo Kante Saat Latihan Timnas Prancis

Gelandang pekerja Leicester City ini belum mau terlalu jauh memikirkan peluang bermain di Euro 2016.


GOALPenampilan gemilang N'Golo Kante bersama Leicester City sepanjang musim ini akhirnya mengundang panggilan timnas Prancis untuk kali pertama.

Seperti halnya penampilan mengejutkan Leicester, tidak ada yang mengira Kante kini menjadi salah satu pemain yang berpotensi memperkuat Les Bleus di ajang Euro 2016 yang digelar di negara sendiri. Apalagi mengingat tiga tahun lalu Kante mengawali karier profesional bersama Boulogne, klub kasta ketiga liga Prancis.

"Saya sempat mengenang lagi awal perjalanan saya hari ini dan saya sadar perjalanan ini begitu cepat, tapi kita harus memberikan yang terbaik setiap waktu," ujarnya dalam konferensi pers, Selasa (22/3).

"Saya berasal dari divisi enam Prancis [tempat Kante remaja menapaiki karier] dan saya rasa banyak pemain bagus di sana. Bagian paling berat adalah menembus di antara jajaran pemain profesional dan banyak pemain muda di sana yang berhasrat memasuki dunia profesional."

Kante mengakui masih beradaptasi dengan lingkungan latihan di Clairefontaine. Sebagian pemain sudah dikenalnya karena pernah bermain berhadapan, tetapi banyak pula yang baru ditemuinya. Gelandang tangguh 24 tahun ini mengatakan belum mau terlalu jauh memikirkan Euro.

"Kontak pertama baru terjadi saat pengumuman pra-seleksi sepuluh hari sebelum pengumuman skuat. Sebelumnya, saya tak sadar sama sekali dipantau oleh timnas," sambung Kante, yang memiliki garis keturunan Mali.

"Ada peluang untuk bermain di Euro, tapi ini baru pemanggilan pertama saya. Saya ingin fokus baru lah saya memikirkan Euro. Pelatih yang akan membuat keputusan."

"Timnas Mali juga menghubungi saya, tapi saya bilang saya harus membuat keputusan yang tidak mudah. Saya senang bisa berada di sini hari ini."

Prancis akan menghadapi tuan rumah Belanda pada laga uji coba, Jumat mendatang.