Keyakinan Alfred Riedl Pada Lerby Eliandry

Lerby berhasil membukukan gol pada debutnya di AFF Suzuki Cup, saat timnas Indonesia harus kalah dari Thailand.

Tim nasional Indonesia menelan kekalahan 4-2 dari Thailand pada laga pembuka AFF Suzuki Cup 2016, Sabtu (19/11) petang, di Stadion Olahraga Filipina. Dua gol tim Merah-Putih dicetak oleh Boaz Solossa dan Lerby Eliandry.

Bagi Lerby, gol tersebut merupakan yang pertama baginya selama membela timnas Indonesia. Ia sudah mencatatkan lima caps internasional dan gol tersebut lebih spesial karena merupakan gol debutnya di AFF Suzuki Cup.

Menggantikan posisi Irfan Bachdim yang cedera, Lerby mampu menjawab kepercayaan dari pelatih Alfred Riedl. Kendati memiliki karakater yang berbeda dengan Irfan, Lerby tak canggung menjadi duet dari Boaz di lini depan.

Striker pengidola Emmanuel Adebayor ini memang belum bisa menggantikan posisi Irfan di kalangan masyarakat yang sudah berekspektasi tinggi akan duet Irfan dan Boaz. Namun, Riedl punya keyakinan tersendiri pada Lerby.

"Lerby seorang pemain yang mau bekerja keras pada latihan dan pertandingan. Dia juga memiliki semangat juang," ungkap Riedl. "Gol adalah sebuah hal yang normal untuk dia punya keinginan mencetaknya karena dia adalah seorang striker."

Pemuda asal Samarinda tersebut pun mempersembahkan golnya untuk Irfan yang divonis cedera dua bulan sehingga absen di AFF Suzuki Cup 2016. Dengan usia 24 tahun dan karakter yang ia miliki saat ini, Riedl yakin Lerby bisa jadi aset berharga jika ia menjaga penampilannya.

"Dia seorang striker. Dia punya potensi, dia juga punya masa depan yang cerah," kata Riedl.