Laporan Pertandingan: Chelsea 1-1 Liverpool

Ambisi Liverpool untuk mengejar Manchester United di zona Liga Champions semakin mustahil diraih setelah hanya bermain imbang di Stamford Bridge.

Liverpool harus puas membawa pulang satu poin saat bertandang ke Stamford Bridge ketika menghadapi Chelsea, Minggu (10/5) malam WIB, dalam lanjutan Liga Primer Inggris pekan ke-36. John Terry membawa tuan rumah unggul cepat, namun Steven Gerrard mampu membalasnya di penghujung babak pertama untuk membuat skor sama kuat 1-1.

Dengan hasil ini, Liverpool semakin sulit untuk mengejar Manchester United di peringkat empat yang kini berselisih enam poin. Artinya, Liverpool butuh dua kemenangan sambil berharap United takluk di dua laga sisa.

Itu pun belum cukup lantaran United lebih superior dalam selisih gol ketimbang Liverpool. Adapun Chelsea, yang sudah dipastikan juara pada pekan lalu, terus menjaga kesucian Stamford Bridge yang tak pernah kalah di EPL musim ini

Babak Pertama

Guard of honour yang diberikan Liverpool sebelum kick-off kepada sang juara anyar Liga Primer, Chelsea, ternyata membuat The Reds seperti bersikap terlalu respek kepada lawannya itu. Bukan kebetulan jika mereka kehilangan konsentrasi di awal laga. Itulah yang membuat John Terry mampu mengatasi kawalan Rickie Lambert untuk menanduk sepak pojok Cesc Fabregas di menit kelima.

Gol cepat tersebut jelas menghentak Liverpool yang menargetkan kemenangan di partai ini. Mereka pun langsung merespons lewat aksi individual menawan dari Philippe Coutinho dan Glen Johnson secara beruntun, sayang tembakan keduanya masih belum tepat sasaran.

Coutinho melakukan upaya lagi di menit 14, namun kali ini sepakannya berhasil ditepis oleh Thibaut Courtois. Di pertengahan babak, Chelsea yang terus diserang akhirnya berhasil keluar dari tekanan.

Tuan rumah mampu mengontrol laga dan hampir saja menggandakan keunggulan di menit 28 ketika Fabregas melakukan tusukan ke kotak penalti Liverpool. Namun, tembakannya mampu dihadang secara gemilang oleh Simon Mignolet.

Di saat armada Jose Mourinho sepertinya bakal menutup babak pertama dengan keunggulan 1-0, Liverpool ternyata berhasil menyamakan skor di menit 44 ketika Steven Gerrard berhasil menanduk tendangan bebas Jordan Henderson. Gol tersebut memastikan kedua tim turun minum dengan kedudukan sama kuat 1-1.

Babak Kedua

Liverpool mengawali interval kedua dengan sangat baik dan seharusnya bisa membalikkan skor di menit 49. Raheem Sterling menjadi pemain yang bekerja keras di area kotak penalti sebelum memberikan umpan manis kepada Coutinho.

Sayang, tembakan gelandang serang asal Brasil itu menyamping sangat tipis dari gawang Courtois. Tak lama berselang, Chelsea juga hampir menjebol gawang Liverpool lewat pergerakan manis Willian di sayap kanan.

Namun, sepakan deras dari Willian masih menyamping. Berikutnya, Fabregas yang dipasang sebagai playmaker di partai ini menunjukkan aksinya di menit 74, namun tembakannya masih terlampau lemah sehingga tak membuat Mignolet kerepotan.

Tim tamu sejatinya tampil lebih dominan di hampir sepanjang babak kedua. Coutinho dan Sterling selalu memberikan ancaman konsisten setiap kali Liverpool melancarkan serangan.

Meski demikian, lini belakang yang digalang Terry dan Gary Cahill terbukti mampu meredam kecepatan dan agresivitas kedua pemain tersebut. Tekanan pasukan Brendan Rodgers terus berlanjut. Di menit 89, sepakan Coutinho yang berbelok arah akibat mengenai Cahill nyaris berbuah gol.

Beruntung, Courtois sigap menangkap bola defleksi tersebut. Di masa injury time, Henderson dan Emre Can sempat mendentumkan tembakan keras yang masih melebar sebelum wasit akhirnya meniup peluit panjang tanda selesainya pertandingan.

Susunan Pemain:

Chelsea (4-2-3-1): Courtois; Ivanovic, Zouma (Cahill 35'), Terry, Filipe Luis; Mikel, Loftus-Cheek (Matic 60'); Willian, Fabregas, Hazard; Remy (Cuadrado 84')

Cadangan: Beeney, Azpilicueta, Ake, Drogba.

Liverpool (4-3-3): Mignolet, Johnson, Lovren, Skrtel, Can, Gerrard (Lucas 79'), Coutinho, Henderson, Lallana (Ibe 71'), Sterling, Lambert (Sinclair 68')

Cadangan: Ward, Toure, Moreno, Allen.