Laporan Pertandingan: Chelsea 3-1 Arsenal

Chelsea membalas kekalahan pada paruh pertama musim dengan ganti menghantam Arsenal dan semakin memperbesar peluang menyabet trofi jawara.

Meski garis finis Liga Primer Inggris 2016/17 masih jauh, agaknya butuh keajaiban untuk menggagalkan langkah Chelsea menjadi kampiun.

The Blues asuhan Antonio Conte sekarang semakin digdaya di puncak klasemen dengan surplus 12 angka seusai mengempaskan peringkat ketiga Arsenal 3-1 di Stamford Bridge, Sabtu (4/2).

Gol-gol dari Marcos Alonso di babak pertama serta Eden Hazard dan Cesc Fabregas pascainterval mengantar Chelsea melampiaskan dendam untuk kekalahan 3-0 di Emirates paruh pertama musim. Torehan konsolasi untuk The Gunners hadir melalui pemain pengganti Olivier Giroud.

Dalam sepakbola apa pun mungkin terjadi, namun menilik performa konsisten Chelsea, sulit menyaksikan skuat Conte bakal begitu teledornya kehilangan keunggulan yang sangat signifikan dalam trek menuju juara.

Laga berlangsung dalam tempo tinggi sejak sepak mula. Kans pertama jatuh untuk Arsenal saat kesalahan Thibaut Courtois membuat bola dapat diintersepsi Mesut Ozil, dan sang playmaker Jerman langsung mengoper kepada Alex Iwobi. Beruntung bagi Courtois dan Chelsea, tembakan Iwobi melebar usai terdefleksi.

Arsenal menebar ancaman perdana, namun gol pemecah kebuntuan menjadi milik Chelsea di menit ke-13. Sundulan Diego Costa dari umpan silang Pedro Rodriguez “hanya” menabrak mistar, tetapi Marcos Alonso berlari dari lini kedua dan melompat mengungguli Hector Bellerin untuk menanduk masuk bola rebound.

Marcos Alonso Chelsea Petr Cech Arsenal Premier League 04022017

Sesudahnya Chelsea cenderung merapatkan lini pertahanan, membiarkan Arsenal menguasai bola, namun mereka nyaris selalu tampak berbahaya kala menggelar serangan balik.

Di sisi lain, The Gunners yang tidak didampingi Arsene Wenger di pinggir lapangan akibat suspensi berpeluang menyamakan kedudukan menjelang turun istirahat. Sayang, sundulan Gabriel dalam posisi bebas menyambut bola kiriman Ozil kandas oleh penyelamatan impresif Courtois.

Permainan tidak jauh berbeda menyentuh babak kedua, dan sebuah momen magis dari Eden Hazard membawa Chelsea menggandakan keunggulan delapan menit sesudah restart. Menerima bola di lingkaran tengah, Hazard langsung melakukan solo run memukau untuk melewati sergapan sejumlah pemain bertahan Arsenal, termasuk Francis Coquelin dan Laurent Koscielny, sebelum menaklukkan Petr Cech dengan finishing dingin dari jarak dekat.

Eden Hazard Chelsea Arsenal Premier League 04022017

Arsenal Chelsea Cech Mustafi Koscielny

Arsenal langsung terbakar untuk mencetak gol balasan sehingga memforsir serangan. Sundulan Danny Welbeck diselamatkan Courtois, sementara tandukan Skhodran Mustafi tak mencapai target.

Keasyikan menyerang, Arsenal kehilangan konsentrasi di lini belakang. Kesalahan fatal Cech lima menit sebelum waktu normal habis akhirnya memupus perlawanan The Gunners. Clearance sang kiper mendarat tepat di kaki Cesc Fabregas, dan eks kapten Arsenal ini menambah derita mantan klubnya dengan tendangan lob akurat untuk memperlebar margin jadi 3-0. Fabregas menolak merayakan gol ini.

Giroud merusak potensi clean sheet Chelsea pada masa injury dengan sundulan jitu menyelesaikan umpan silang Nacho Monreal, namun gol tersebut tak ubahnya konsolasi untuk tim tamu.