Laporan Pertandingan: Liverpool 1-1 Chelsea

Laga leg pertama Piala Liga nan seru antara Liverpool dan Chelsea berakhir imbang 1-1, Rabu (21/1) di Anfield.

OLEH YUDHA DANUJATMIKA

Liverpool dan Chelsea bermain imbang 1-1 di leg pertama Piala Liga, Rabu (21/1), di Anfield. Gol penalti Eden Hazard membawa The Blues unggul lebih dulu, namun aksi individu Raheem Sterling memaksa skor kembali imbang hingga bubaran. Leg penentu bakal digelar di Stamford Bridge pekan depan.

Babak Pertama
Laga berjalan cukup lambat di menit awal. Baik Chelsea maupun Liverpool masih malu-malu melakukan umpan pembunuh walau perlahan saling mengincar kelemahan.

Beberapa salah umpan juga masih terjadi di antara kedua belah pihak. Lewat menit kesepuluh, Liverpool menunjukkan permainan langsung. Terobosan ke sayap maupun lewat tengah mulai dilancarkan dan aksi Alberto Moreno dari sektor kiri nyaris membuahkan gol seandainya Raheem Sterling mampu menjangkau umpan silangnya.

Peluang tersebut disusul oleh sepakan jarak jauh Steven Gerrard, namun bola masih mampu ditepis oleh Thibaut Courtois. Terus menyerang, Liverpool malah kebobolan lebih dulu karena kesalahan sendiri.

Emre Can melanggar Eden Hazard di kotak penalti dan Martin Atkinson tanpa ragu menunjuk titik putih. Hazard dipercaya jadi eksekutor dan dengan mudah memaksa Simon Mignolet melompat ke arah yang berlawanan dari sepakannya. Liverpool semakin ganas setelah kebobolan. Peran Gerrard yang lebih menyerang serta rapatnya lini tengah membuat The Reds semakin mendominasi.

Lazar Markovic, Sterling, dan Martin Skrtel masing-masing mendapat kesempatan, tapi ketatnya pertahanan The Blues membuat telur mereka tak kunjung pecah. Tuan rumah terus menekan pertahanan Chelsea, namun rapatnya koordinasi Gary Cahill - John Terry mampu menjaga keunggulan Chelsea hingga jeda.

Babak Kedua
Serangan Liverpool berlanjut di babak kedua. Pergerakan Sterling dan Coutinho cukup membahayakan Chelsea. Satu peluang bahkan didapat saat umpan Coutinho gagal diantisipasi bek Chelsea, membuat bola bergulir kosong dan Sterling berlari menyambutnya. Sayang, Branislav Ivanovic melakukan antisipasi tepat pada waktunya.

Setelah paruh kedua berjalan 14 menit, barulah usaha Liverpool berbuah manis. Bocah ajaib Liverpool itu menguasai bola dari jarak 35 yard, berbalik, lalu menggiring bola sembari melewati Nemanja Matic dan Cahill. Sterling menutup aksinya dengan penyelesaian tenang ke sudut gawang Courtois dan skor kembali imbang.

Gempuran The Reds berlanjut sembari The Blues sesekali mencuri peluang lewat serangan balik. Satu ancaman yang paling nyata hadir dari kaki Gerrard yang menguasai operan Coutinho di dalam kotak penalti.

Malangnya, bola sepakan sang kapten hanya mencium mistar samping gawang. Belum ada peluang bersih dari Chelsea, tapi Courtois tampil cemerlang di bawah mistar saat menepis sepakan dari Jordan Henderson. Bola memantul dan jatuh ke kaki Sterling yang langsung melepas tembakan, tapi Courtois mampu mementahkannya sekali lagi.

Lima menit jelang bubaran, Jose Mourinho memasang lima bek dan dua gelandang bertahan. Serangan Liverpool semakin buntu. Satu sepakan spekulatif Adam Lallana sempat menyasar gawang, tapi mampu diantisipasi oleh Courtois.

Susunan Pemain

Liverpool: Mignolet; Can, Skrtel, Sakho; Lucas, Henderson, Gerrard, Moreno; Markovic, Coutinho, Sterling.

Chelsea: Courtois; Ivanovic, Cahill, Terry, Filipe Luis; Matic, Mikel; Willian, Fabregas, Hazard; Diego Costa.